Allgemeine Geologie

Wie alt ist der Grand Canyon?



Geschrieben von Wayne Ranney, Autor von Schnitzen des Grand Canyon: Beweise, Theorien und Rätsel.

Einführung

Der Grand Canyon ist eine der bekanntesten Landformen auf dem Planeten Erde und die am häufigsten gestellte Frage ist: "Wann hat er sich gebildet?" Wenn es nur eine einfache Antwort gäbe! Geologen diskutieren immer noch viele Details über den Ursprung und das Alter des Canyons, aber die jüngste geologische Forschung hat neue Lichtblicke auf das Thema geworfen. Mit neuen, hoch entwickelten Labortechniken können Geologen immer mehr Informationen aus den scheinbar hartnäckigen Gesteinen des Canyons ziehen. Um das Alter des Canyons zu erfassen, sollten wir auch etwas über die Geschichte des Colorado wissen, denn ohne diesen Fluss (oder zumindest einen Vorfahren desselben) gäbe es keinen Grand Canyon.

Grand Canyon und Colorado River: Der Colorado River oder ein Vorfahre davon hat den Grand Canyon geschnitzt. Da jedoch neue Techniken entwickelt werden, um immer mehr Informationen aus den Felsen des Canyons zu ziehen, wird das Alter des Canyons immer mehr zu einem Rätsel. Traditionell wird das Alter des Canyons mit 6 Millionen Jahren angegeben, aber dieses Datum bezieht sich speziell auf die Entstehung des modernen Colorado River. Könnte ein Vorläufer des Colorado River das Schneiden des Canyons eingeleitet haben? Einige Geologen glauben es. Klicken Sie hier zum Vergrößern.

Der frühe Fluss

Geologen wissen, dass sich der Canyon und der Fluss in den letzten 80 Millionen Jahren gebildet haben mussten, weil zu diesem Zeitpunkt das Meer das letzte Mal hier war. Als die Landschaft von diesem Meeresgrund emporgehoben wurde, entwickelte sich ein erstes Flusssystem, das genau entgegen der heutigen Flussrichtung des Colorado River nach Nordosten abfloss. Die größere geologische Lage des amerikanischen Westens zu dieser Zeit zeigt, dass südwestlich des Grand Canyon in der Nähe der heutigen Städte Las Vegas, Nevada, eine Gebirgskette vom Andentyp existierte. Kingman, Arizona; und Nadeln, Kalifornien. Aus diesem uralten Gebiet stammt der Vorfahr des Colorado River. So seltsam das auch klingen mag, es ist einer der wenigen Teile der Colorado River-Geschichte, auf die sich alle Geologen einigen.

Ein früher Canyon?

Eine 2011 veröffentlichte neue Theorie besagt, dass dieses alte nordöstliche Flusssystem den Grand Canyon bereits vor 70 Millionen Jahren geschnitzt hat. Mithilfe einer Technik, die Aufschluss darüber gibt, wie tief die Felsen des Canyons in bestimmten Zeitintervallen vergraben waren, stellten die Wissenschaftler fest, dass der westliche Grand Canyon vor 70 Millionen Jahren bis auf wenige hundert Meter in die heutige Tiefe geschnitten wurde, während der östliche Grand Canyon (wo die meisten Besucher sehen) der Canyon) war der Ort einer Schlucht mit ähnlichen Ausmaßen wie der moderne Canyon, die jedoch in Gesteine ​​aus dem Mesozoikum geschnitten wurde, die jetzt vollständig abgetragen sind. Dieser Beweis widerspricht vielen lang gehegten Theorien, dass der Canyon nur etwa 6 Millionen Jahre alt ist. Die Vorstellung, dass der Grand Canyon alt sein könnte, ist keine völlig neue Idee, aber die jüngste Forschung verwendet modernere Werkzeuge, um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen. Suchen Sie in naher Zukunft nach einer heftigen Debatte über diesen umwerfenden Vorschlag.

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Entwässerungsumkehr

Ab etwa 17 Millionen Jahren wurde die Bergkette, die das alte nordöstliche Flusssystem speiste, durch Verwerfungen zerstört, als das Becken und die Kette südwestlich des Grand Canyon angelegt wurden. Dies war der Zeitpunkt, an dem die Verwerfung von San Andreas aktiv wurde und dazu beitrug, die Region, in der sich einst die hohen Berge befanden, auseinander zu reißen. Das durchgehende nordöstliche Abwassersystem war zu diesem Zeitpunkt gefährdet, umgeleitet oder zerstört, es gibt jedoch nur sehr wenige Hinweise darauf, wohin die Flüsse zu diesem Zeitpunkt flossen (30 bis 17 Millionen Jahre). Vielleicht wurden die Abflüsse in die sich entwickelnden Becken südwestlich des Grand Canyon geleitet, und wenn ja, könnten sie zuvor festgelegte Routen ausgenutzt haben, Routen, die möglicherweise als vorbestehende "Perforation" der Landschaft gedient haben. Oder vielleicht hat das neue Entwässerungsmuster die alten Routen komplett aufgegeben und neue nach Belieben geschnitten. Wir werden es vielleicht nie erfahren, weil von dieser rätselhaften Periode in der Geschichte des Canyons so wenig Beweise übrig sind.

Ein neuer Colorado River und ein Grand Canyon

Die Unterstützung für einen neueren Fluss und eine neue Schlucht kommt aus der Gegend um die Mündung des Grand Canyon (Grand Wash Cliffs) in der Nähe von Meadview, Arizona. Die Muddy Creek-Formation liegt hier quer zum Flusslauf, enthält jedoch kein erkennbares Colorado River-Sediment. Die Interpretation lautet, dass der Fluss während der Ansammlung der Muddy Creek-Formation nicht existierte. Die Lagerstätte ist erst 6,0 Millionen Jahre alt und von dort leitet sich das berühmte Datum für den Canyon und den Fluss ab. Gleich flussabwärts befinden sich die aus dem Grand Canyon stammenden, endgültigen Kieselsteine ​​des Colorado River, die unter dem auf 4,4 Millionen Jahre datierten Sandy Point-Basalt aufbewahrt werden. Zusammengenommen legen die Beweise nahe, dass der Fluss hier zwischen 6,0 und 4,4 Millionen Jahre alt ist und Geologen das Alter des Flusses oft mit dem Alter des Canyons in Verbindung gebracht haben. Einige Geologen glauben, dass es vor 6,0 Millionen Jahren keinen Teil des Canyons gab. andere glauben, es habe viel länger gedauert, es zu formen.

Wayne Ranney ist Geologe, Fluss- und Wanderführer und preisgekrönter Wissenschaftsjournalist. Er ist darauf spezialisiert, komplexe wissenschaftliche Ideen für Laien zugänglicher und aussagekräftiger zu machen. Seine Forschungsinteressen umfassen die Landschaftsentwicklung und Stratigraphie des amerikanischen Südwestens sowie die Entwicklung von Wegen, die der Öffentlichkeit helfen, das wissenschaftliche Denken zu würdigen. Zu seinen Büchern gehören "Carving Grand Canyon", "Sedona Through Time" und "Ancient Landscapes of the Colorado Plateau". Er lebt mit seiner Frau Helen in Flagstaff, Arizona.
Kontakt: [email protected]

Welcher Prozess bildete den Grand Canyon?

Zwei Hauptprozesse werden verwendet, um die Entstehung des Grand Canyon zu erklären: die Erosion nach vorne, die Piraterie der Bäche und das Überlaufen des Beckens. Vorwärtserosion und Flusspiraterie sind die historischen Favoriten, aber nur wenige Studien haben sich in den letzten Jahrzehnten zu ihrer Verteidigung bewährt. Besonders für den unteren Colorado River zwischen Hoover Dam und Yuma, Arizona, wird derzeit viel Aufmerksamkeit auf das Überlaufen des Beckens gelenkt. Geologen haben eine Reihe geschlossener Becken dokumentiert, die sich vor 5,6 bis 4,1 Millionen Jahren schnell mit Flusswasser füllten und sich über die untersten Ränder ergossen, um die Becken von Las Vegas, Cottonwood, Mojave und Chemehuevi zusammenzufügen. Sie fragten sich natürlich, was die rasche Ankunft von Wasser in diesen Becken verursachte, und schauten natürlich bildlich und buchstäblich stromaufwärts zum Grand Canyon. Wir werden es vielleicht nie erfahren, aber das ist ein Teil der Schönheit dieses wunderbaren Ortes.

Denken Sie abschließend daran, dass das, was einen "Beginn" des Grand Canyon ausmacht, von einer Definition dessen abhängt, was er ist. Kann sein Beginn als der Zeitpunkt definiert werden, an dem der früheste Fluss in eine Grand Canyon-Schicht zerfiel? Was wäre, wenn dieselben Flüsse, die sich in Schichten aufgetan haben, jetzt komplett verschwunden wären? Was ist, wenn ein Fluss, der in die andere Richtung fließt, die Schlucht durchbricht? Würde das noch als Grand Canyon gelten? Oder ist die Definition völlig davon abhängig, dass ein Canyon von genau demselben Fluss geschnitten wird, den wir heute sehen? Die Definition von "Anfang" scheint ein bewegendes Ziel zu sein und hilft zu wissen, warum diese Geschichte so schwer zu erzählen ist. Es gibt so viele Möglichkeiten mit nur einer großen Schlucht.