Edelsteine

Louisiana Edelsteinbergbau



Versteinertes Palmenholz wird in Louisiana zusammen mit einer einzigartigen Vielfalt von kostbaren Opalen gefunden.


Louisiana-Palme: Ein ovaler Cabochon aus Louisiana-Palme. Das Gesicht des Cabochons war parallel zum Stamm der Handfläche geschnitten. Die Linien repräsentieren die Gefäßstruktur der Pflanze. Das Cabochon ist etwa 57 x 33 Millimeter groß.

Edelsteine ​​in Louisiana?

Louisiana ist ein Staat, dessen Oberflächengeologie von Sedimenten und Sedimentgesteinen dominiert wird. Es gibt keine Aufschlüsse von metamorphen Gesteinen, keines von magmatischen Gesteinen, und es ist nicht bekannt, dass der Staat ein großartiger Ort ist, um Mineralien zu finden. Trotzdem hat Louisiana einige Edelsteine ​​hervorgebracht - insbesondere seine versteinerten Pflanzen, ein kleines Vorkommen von sehr einzigartigen Opalen und sogar den berichteten Fund eines Diamanten in Edelsteinqualität von 18,2 Karat.

Inhaltsverzeichnis


Louisiana "Palm Wood"
Louisiana Opal
Opalisierte Palme
Der Mounce-Diamant

Louisiana-Palme: Ein runder Cabochon aus Louisiana-Palme. Das Gesicht des Cabochons war senkrecht zum Stamm der Handfläche geschnitten. Die Punkte sind Querschnitte durch die Gefäßröhren der Handfläche. Der Cabochon hat einen Durchmesser von 29 Millimetern. Das Louisiana-Palm-Cabochon oben auf dieser Seite und das direkt darüber wurden von Tom Wolfe von Wolfe Lapidary geschnitten.

Louisiana "Palm Wood"

Das bekannteste Edelsteinmaterial in Louisiana ist das aus dem Oligozän stammende "versteinerte Holz", das in der Catahoula-Formation gefunden wurde, einem Sedimentgestein, das auf den Auen und in den Küstensümpfen der oligozänen Golfküste abgelagert wurde. Zu dieser Zeit befand sich die Küste etwa 160 Kilometer weiter im Landesinneren als heute. Sedimentablagerungen, die hauptsächlich durch die Anhebung der Rocky Mountains entstanden sind, haben die Küste seitdem seewärts bis zu ihrer heutigen Position ausgebaut.

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Die meisten Exemplare sind Palmen der Gattung Palmoxylon, die als Staatsfossil von Louisiana bezeichnet wurden. Palmoxylon produzierte kein echtes "Holz" aus Cellulose und Lignin. Stattdessen handelte es sich um eine Pflanze, die einer modernen Palme mit einem Stamm aus Parenchym ähnelte, einem faserigen Trägermaterial, das hohle Röhren der als Xylem und Phloem bekannten Gefäßstruktur der Pflanze umgab. Diese Rohre transportierten Wasser, Nährstoffe, Abfälle und andere Materialien durch die Anlage. 1

Als die Palme starb, hatte sie die Möglichkeit, als Fossil erhalten zu bleiben, wenn sie schnell von Wasser und Sedimenten bedeckt war, die sie vor Oxidation und zerstörerischen Organismen schützen würden. Das durch die Sedimente fließende Grundwasser führte gelöste Kieselsäure mit sich, die manchmal in dem hohlen Xylem und dem Phloem ausfiel, um sie zu konservieren. Die Kieselsäure würde auch das faserige Parenchym ersetzen. Dieses Füllen und Ersetzen der Pflanzenstrukturen durch festes Siliciumdioxid ergab das als "versteinerte Palme" bekannte Fossil.

Heute sind fossile Palmenstämme und -fragmente an vielen Orten in Louisiana, Texas und Mississippi zu finden, wo die Catahoula-Formation an der Oberfläche freigelegt ist. Teile dieses Materials, die vollständig und gleichmäßig verkieselt sind, sind häufig von ausreichender Qualität, um geschnitten, poliert und als Edelsteine ​​verwendet zu werden. Es wird auch verwendet, um kleine Skulpturen, Kugeln, Buchstützen und andere Ziergegenstände herzustellen.

Wenn das Material entlang der Länge eines Palmenstamms geschnitten wird, sehen die Röhren der Gefäßstruktur oft wie Holzmaserung aus. Wenn es senkrecht zum Handflächenstamm geschnitten wird, werden die Röhren der Gefäßstruktur häufig als eine Anordnung von "Punkten" angezeigt. Auf den Fotos auf dieser Seite sind Cabochons abgebildet, die aus Holzscheiben geschnitten wurden, die in diesen Ausrichtungen gesägt wurden.

"Versteinerte Handfläche": Ein ovaler Cabochon aus Louisiana-Palme mit drei Chalcedonfarben. Dieser Stein misst ungefähr 40 Millimeter x 30 Millimeter.

Louisiana-Palmenfossilien können bunt sein. Sie haben typischerweise eine Farbe von Weiß bis Honigbraun oder von Schokoladenbraun bis Schwarz. Es werden auch rote, orange und rosa Farben gefunden. Das Material ist normalerweise ein Chalzedon, es sind jedoch einige Vorkommen von opalisierter Palme bekannt.

"Versteinerte Palme" ist ein attraktives Material, das eine Zeit in der geologischen Geschichte von Louisiana darstellt. Es ist auch attraktiv genug und reichlich genug, um weithin bekannt zu sein, und aus diesen Gründen wurde es als Staatsfossil von Louisiana bezeichnet.

Louisiana-Opal: Ein quadratischer Cabochon aus Sandstein aus der Gemeinde Vernon in Louisiana, der mit wertvollem Opal zementiert ist. Ein Farbenspiel entsteht durch den Interstitial-Zement, wenn der Cabochon unter einfallendem Licht bewegt wird. Das Cabochon misst ungefähr 20 x 20 Millimeter.

Louisiana Opal

Kleine Mengen eines Materials namens "Louisiana Opal" oder "Louisiana Sand Opal" wurden in der Catahoula-Formation in der Nähe von Leesville, Vernon Parish, Louisiana, abgebaut. Wenn Sie dieses Material genau untersuchen, werden Sie feststellen, dass es sich um einen Sandstein handelt, bei dem die Sandkörner durch einen Zement aus klarem Edelopal miteinander verbunden sind. 2

Wenn dieser Sandstein vollständig zementiert, fest und unbewittert ist, ist er stabil genug, um in Cabochons geschnitten und zu einem hellen Finish poliert zu werden. Wenn ein polierter Cabochon im Auflicht gespielt wird, kann der interstitielle Opal kleine Farbspielflecken erzeugen.

Das Material sieht nicht spektakulär aus, aber es ist ein echter kostbarer Opal. Es ist ein Juwel, das von Einheimischen und Edelsteinsammlern geschätzt wird. Geringe Mengen dieses Materials wurden in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren hergestellt. Es wird nicht mehr produziert und raues Material ist schwer zu finden.

Neben Cabochons haben Lapidaristen auch Louisiana Opal verwendet, um Kugeln und andere Objekte herzustellen. Der größte Teil des Materials hat eine braune Grundfarbe wie das auf dem Foto oben gezeigte 20 x 20 mm große Cabochon. Es kommt auch mit einer grauen bis schwarzen Grundfarbe vor. Das Farbenspiel ist bei Proben mit dunkleren Grundfarben viel leichter zu erkennen.

Opalisierte Palme

Ein Großteil der in der Catahoula-Formation gefundenen "versteinerten Palme", ​​wie auf dieser Seite beschrieben, wurde tatsächlich eher opalisiert als agatisiert. Einige dieser gewöhnlichen Opale weisen ein "Korn" auf, das die Gefäßstruktur der Palme bewahrt. Es kann leicht als Opal identifiziert werden, da seine Mohs-Härte 5,5 bis 6 beträgt, verglichen mit der Mohs-Härte von 7, die es als Chalzedon identifizieren würde. Die opalisierten Proben polieren genauso gut wie die agatisierten Proben, aber die polierte Oberfläche hat einen "wachsartigeren" Glanz im Vergleich zu dem "glasartigen" Glanz von agatisiertem Material.

Informationen zu Louisiana-Edelsteinen
1 Palmoxylon der Catahoula-Formation: von Mike Viney, Artikel auf der Website des Virtual Petrified Wood Museum, abrufbar ab Juni 2018.
2 Opal, Louisiana: von John Sinkankas, in Edelsteine ​​Nordamerikas, Band IIISeiten 246-247.
3 Großer Diamant in Louisiana gefunden: Ein Artikel von Gemological Digest, erschienen in der Winterausgabe 1969-1970 von Gems & Gemology, erschienen im Juni 2018.

Der Mounce-Diamant

1969 fand ein Junge, der in seinem Garten in der Gemeinde Princeton, Louisiana, spielte, einen interessanten Kristall. Seine Familie vermutete, dass es sich um einen Diamanten handelte, und sein Vater zeigte ihn mehreren Juwelieren in der Stadt Shreveport. Sein Vater wurde schließlich an C. E. Mounce verwiesen, einen Juwelier mit gemmologischer Ausbildung. Mounce identifizierte den Gegenstand als 18,2-Karat-Diamantkristall in Form eines modifizierten Oktaeders und kaufte ihn vom Vater des Jungen.

Mounce sandte den Kristall später an einen Diamanten aus New York City, der den Kristall in drei facettierte Steine ​​schnitt: ein 3,47-Karat-Oval, einen 2,27-Karat-Marquis und eine 2,75-Karat-Herzform. Die geologische Quelle des Diamanten ist unbekannt und es wurden keine nahe gelegenen Diamantvorkommen entdeckt. 3