Edelsteine

Montana Edelsteinbergbau



Montana-Saphire: Schöne blaue Saphire in Montana gefunden. Dieses Foto zeigt fast 70 Karat natürlichen, unbehandelten Saphir. Jeder Stein hat eine Größe von 0,30 - 0,39 Karat. Verwendung mit Genehmigung von 46 Degree Resources.

Montana: Der "Schatzstaat"

Einer der beliebtesten Spitznamen in Montana ist "The Treasure State". Dieser Spitzname wurde von den vielen Mineralressourcen in Montana inspiriert. Gold wurde aus den Sedimenten vieler Bäche gewonnen. Gold, Silber und zahlreiche andere Metalle wurden aus Hartgesteinslagerstätten gewonnen.

Inhaltsverzeichnis


Der Schatzstaat
Alluviale Saphirvorkommen
Hard Rock Sapphire-Ablagerungen
Montana Moosachat
Montana Dryhead Achat
Diamanten in Montana?
Finden Sie Ihre eigenen Edelsteine

Zwei Edelsteine, Saphir und Achat, waren in Montana so beliebt, dass der Gesetzgeber sie 1969 als "offizielle staatliche Edelsteine" bezeichnete.

Saphire wurden in den 1860er Jahren in Montana entdeckt. Seitdem wurden Millionen von Karat "Montana Sapphires" hergestellt und mindestens eine Million geschliffene Steine ​​sind in den Schmuckhandel gelangt. Die Bevölkerung von Montana und Staatsbesucher sind begeisterte Förderer einer kleinen Saphirindustrie geworden.

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Edelsteine
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Schöne Achate wurden an vielen Orten im Südosten von Montana gefunden. Sie sind seit über 100 Jahren bei einheimischen Rockhounds sehr beliebt. Montana Moss Agate und Dryhead Agate sind weit über die Staatsgrenzen hinaus bekannt.

Zahlreiche andere Edelsteinmaterialien wurden in Montana hergestellt. Dazu gehören: Jaspis, Granat, Quarzsorten, Rhodonit, Serpentin, Staurolith, Topas, Turmalin und Wunderstein.

Einige Diamanten, Diamantindikatormineralien und Kimberlite wurden im Staat gefunden. Diese Anzeichen deuten darauf hin, dass eine bergbauliche Lagerstätte gefunden werden könnte. Wenn Diamantenjäger Glück haben, könnte Montana die einzige kommerzielle Diamantenmine in den Vereinigten Staaten haben.

Wärmebehandelte Saphire: Diese Montana-Saphire wurden wärmebehandelt, um ihre Farbe zu verbessern. Foto mit freundlicher Genehmigung von 46 Degree Resources.

Alluviale Saphirvorkommen

In den frühen 1860er Jahren lebten nur sehr wenige Menschen im Montana-Territorium. Das begann sich mit der Entdeckung von Gold an mehreren Orten zu ändern. Innerhalb weniger Jahre wuchs die Bevölkerung rapide und die Suche nach Gold motivierte die Menschen, die Sedimente aller Flüsse des Staates sorgfältig zu untersuchen.

Viele dieser Prospektoren bemerkten die farbigen Sandkörner und Kieselsteine, die in ihren Goldpfannen und Schleusen zurückblieben, nachdem die häufigeren Sedimentpartikel weggespült worden waren. Die meisten Goldsucher waren ganz auf die Suche nach Gold fokussiert und haben es weggeworfen. Viele, die die bunten Körner bemerkten, wussten nicht, dass es sich um Korund handelte, das Mineral aus Rubin und Saphir. Aufgrund ihres hohen spezifischen Gewichts (3,9 bis 4,1) waren sie in denselben Sedimenten konzentriert wie Placer Gold.

Irgendwann stellten einige Leute fest, dass diese bunten Steine ​​Saphire waren, aber sie waren nicht motiviert, sie zu sammeln. Warum? Die meisten dieser Steine ​​hatten nicht die blaue Farbe von marktfähigen Saphiren. Auch die Beurteilung der Qualität der Steine ​​erforderte Fachkenntnisse in der Gemmologie. Die Minenarbeiter wollten keine Kieselsteine ​​sammeln, nur um herauszufinden, dass ihre große Menge an "Funden" nur wenige wertvolle Exemplare enthielt.

In vielen Bächen Montanas wurden zahlreiche Saphire von offensichtlicher Edelsteinqualität gefunden. Einige davon wurden in Edelsteine ​​geschnitten. In den späten 1800er Jahren waren jedoch nur sehr wenige Menschen in den Vereinigten Staaten mit Edelsteinen konfrontiert, so dass keine Nachfrage nach Rohedelsaphir festgestellt worden war.

Ein kleiner Markt für Industriesaphir existierte Ende des 19. Jahrhunderts. Einige wurden zur Herstellung von Schleifkörnern verwendet. Zur Herstellung von verschleißfesten Lagern wurden größere Teile ohne offensichtliche Brüche oder Einschlüsse verwendet. Ein Großteil des Lagermaterials wurde an Uhrenfabriken in Europa verkauft. In den frühen 1900er Jahren begannen die Hersteller von synthetischem Saphir, natürlichen Saphir vom Industriemarkt zu verdrängen. Sie produzierten ein stetiges Angebot an synthetischem Saphir mit einer einheitlichen und vorhersehbaren Qualität. Die Herstellung löste einige der für den Natursaphirmarkt charakteristischen Probleme.

In den 1980er Jahren entdeckten Edelsteinhändler in Thailand, wie man weiße und gelbe Saphire zu einer kommerziellen blauen Farbe erhitzt. Die Wärmebehandlung von Saphiren war so weit verbreitet, dass die Farbe der meisten Saphire, die heute auf dem Edelsteinmarkt erhältlich sind, durch Erhitzen verbessert wurde.

Diese Fortschritte bei der Edelsteinbehandlung verwandelten viele der zuvor wertlosen Saphire Montanas in Edelsteine ​​von kommerzieller Qualität. Diese wurden in den 1990er Jahren schnell abgebaut, und mehrere Millionen Karat Montana-Saphire betraten den Edelsteinmarkt. Der Saphirabbau in Montana wird heute fortgesetzt, und ein Großteil des Abbaus wird von Hobby-Bergleuten betrieben.

Korundgneis mit Saphir: Wirtsgesteine ​​für Montana-Saphire sind Schiefer, Gneis und magmatische Deiche. Der größte Teil des Abbaus beschränkt sich auf Schwemmlandvorkommen, da der Abbau von Hartgestein sehr viel kostspieliger ist und viele der Saphire bei der Gewinnung zerstört werden. Dies ist ein Exemplar von Korundgneis aus dem Gallatin Valley, Montana. Dieses Exemplar hat einen Durchmesser von etwa zwölf Zentimetern und auf der linken Seite ein rundes blaues Saphirglas.

Hard Rock Sapphire-Ablagerungen

Im Jahr 1879 fanden Goldsucher in Yogo Creek, einem kleinen Bach im Zentrum von Montana, kleine Mengen an Gold. Sie fanden nicht viel Gold, aber viele Planer bemerkten hellblaue Kieselsteine ​​im Bach und eine ungewöhnliche Felsformation, die ein paar Fuß breit war und eine Kalkstein-Einheit im unteren Teil der Entwässerung schnitt.

Diesen Prospektoren war nicht klar, dass die blauen Kieselsteine ​​den gleichen Farbton und die gleiche Sättigung aufwiesen wie die begehrtesten blauen Saphire. Vielleicht haben sie gehört, dass die in anderen Teilen des Staates gefundenen Saphire es nicht wert sind, gesammelt zu werden. Als sie Yogo Creek verließen, entfernten sie sich jedoch von dem, was später als das größte Saphirvorkommen der westlichen Hemisphäre bezeichnet wurde.

Im Jahr 1894 sandte ein Grundbesitzer eine kleine Schachtel mit blauen Kieselsteinen von Yogo Creek an einen Goldsucher, der nicht wusste, was er damit anfangen sollte, und leitete sie an Tiffanys in New York City weiter. Zu dieser Zeit galt Tiffanys als wissenschaftliche Autorität für Edelsteine ​​in den Vereinigten Staaten. George Kunz, der Chef-Gemmologe bei Tiffany, bezeichnete Yogo Sapphires als "die edelsten Edelsteine, die jemals in den USA gefunden wurden".

Die ungewöhnliche Gesteinsformation, die die Kalksteineinheit zerschnitt, wurde später als vertikal eintauchender Deich aus saphirhaltigem magmatischem Gestein bestimmt. An der Oberfläche verwitterte es zu einem weichen Schlamm, der von Geophern bevorzugt wurde. Durch seine Gräben war es leicht, den Deich ein paar Meilen weit über die Oberfläche der Landschaft zu ziehen.

Die Saphire von Yogo Gulch sind seit über 100 Jahren berühmt. Millionen wurden produziert, und obwohl die Lagerstätten stark in Aussicht gestellt wurden, wird die Produktion bis heute fortgesetzt.

Yogo-Saphire wurden sowohl aus Gesteins- als auch aus Schwemmlandvorkommen in einer Vielzahl von Farben hergestellt, darunter Blau, Blaugrün, Grün, Rosa, Hellrot, Purpur, Gelb und Orangen. Ein Großteil der Produktion stammt aus kostenpflichtigen Betrieben. Einige Edelstein-Granate werden ebenfalls aus Schwemmlandvorkommen hergestellt, die meisten sind jedoch von industrieller Qualität.

Neben dem magmatischen Deich bei Yogo sind Montana-Saphire in mehreren Teilen des Bundesstaates in Schiefer und Gneis beheimatet. Diese Gesteinsblöcke werden selten abgebaut, da sie sehr schwer und teuer zu graben sind. Außerdem werden durch die Ausgrabungsarbeiten viele Saphire beschädigt.

Montana Moos Achat: Die vielleicht bekannteste Achatsorte aus Montana ist "Montana Moss". Es ist ein klarer bis orangefarbener bis brauner Achat, der schwarze moosige Dendriten enthält, die durch Manganoxideinschlüsse verursacht werden.

Montana Moosachat

Montana Moss Agate ist ein transparenter bis durchscheinender Chalzedon, der im Yellowstone River Basin im Südosten von Montana gefunden wird. Es ist oft klar, kann aber eine durchscheinende weiße, graue, gelbliche oder rotbraune Grundfarbe haben. Ein ähnliches Material findet sich im Norden von Wyoming und wird oft als "Montana Moss Agate" bezeichnet.

Montana Moss verdankt seinen Namen seinen schwarzen dendritischen, moosigen und geometrisch geformten Einschlüssen. Diese unverwechselbare Erscheinung macht Montana Moss Agate erkennbar und beliebt. Es wird angenommen, dass die schwarzen Einschlüsse ein Manganoxid sind. Es wird angenommen, dass die rotbraune Farbe einiger Exemplare durch geringe Mengen an Eisenoxid im Achat verursacht wird.

Diese Achatknollen bildeten sich in Hohlräumen und Hohlräumen des magmatischen Grundgesteins und in Aschefällen, die in diesem Bereich auftreten. Die Knötchen haben oft konzentrische Streifen mit gelegentlichen trüben Zentren. Sie sind viel witterungsbeständiger als das Grundgestein, und das konzentriert sie in Böden und Bachkies.

Montana Moss ist ein reichlich vorhandener Achat. Es kommt in einem weiten geografischen Gebiet statt in einer einzelnen Lagerstätte vor. Diese weite Verbreitung wurde durch die regionale magmatische und hydrothermale Aktivität der Yellowstone-Region geschaffen.

Dryhead Achat: Dryhead-Achat ist ein beliebtes Achatmaterial, das in der Region Bighorn Canyon im Osten von Montana vorkommt. Es ist bekannt für seine Knötchen mit orangefarbenen, roten, braunen, weißen und manchmal rosafarbenen Befestigungsstreifen, die von einer kontrastierenden dunkelbraunen Matrix umgeben sind, oft mit trüben zentralen Hohlräumen.

Dryhead Achat

Dryhead-Achat ist einer der schönsten Achate, die es gibt. Es befindet sich in einem Gebiet im Südosten von Montana, das von den Big Horn Mountains, den Pryor Mountains und dem Big Horn River begrenzt wird. In diesem Bereich befinden sich ovale Achatknollen als Schwebstoffe im Boden und in Flusssedimenten.

Die Qualität der Knötchen variiert. Die meisten sind nur ein paar Zentimeter breit. Einige der besten haben eine dicke schokoladenbraune Schale und ein verstärktes Achat-Interieur. Achatbänder innerhalb der Befestigungen können weiß, gelb, orange, pink, rot oder braun sein. Die Zentren können fester Achat, trockener Quarz oder hohl sein. Proben von geringerer Qualität können vuggy sein oder Calcit mit dem Achat vermischt haben. Diejenigen mit dicken Bereichen aus bunt gebändertem Achat produzieren die besten Cabochons. Bevor Sie eine Platte in Scheiben schneiden, sollten Sie wissen, dass viele Sammler von natürlichem Achat einen spektakulären Preis dafür zahlen. Hunderte von Dollar werden oft für die Hälfte eines gesägten und polierten Dryhead-Achats gezahlt, dessen Durchmesser nur wenige Zentimeter beträgt.

Gebiete, in denen die besten bekannten Achate vorkommen, wurden in den 1950er, 1960er und 1970er Jahren von Einzelpersonen abgebaut. In den 1980er Jahren standen einige Gebiete Sammlern auf Gebührenbasis offen. Heute betritt nur sehr wenig neuer Dryhead-Achat den Lapidarium-Markt. Was derzeit verkauft wird, stammt größtenteils aus alten Lagerbeständen.

Montana Moos Achat: Ein paar weitere Montana Moss-Achate in verschiedenen Formen und Größen. Einige der Cabochons auf dem Foto oben zeigen interessante moosige Einschlüsse. Andere weisen die orange-braune Streifenbildung auf, die in Achaten vorkommt, die im Kies des Yellowstone River und seiner Nebenflüsse im südöstlichen Teil des Staates zu finden sind. Einige von ihnen haben beide Funktionen.

Diamanten in Montana?

1990 wurde in Montana ein 14-Karat-Diamant gefunden, einer der berühmtesten in Nordamerika. Es wurde von Darlene Dennis gefunden, die auf einer Landstraße in der Nähe der Gemeinde Craig in Lewis und Clark County spazieren ging. Es wurde "Lewis and Clark Diamond" nach der Grafschaft benannt, in der es gefunden wurde.

Der Stein war ein runder oktaedrischer Kristall ohne scharfe Spitzen und Kanten. Sie verkaufte es für 80.000 Dollar an eine New Yorker Galerie. Der Stein zog viel Aufmerksamkeit auf das Gebiet, in dem er gefunden wurde, aber bis heute hat niemand eine tragfähige Diamantenquelle in dem Gebiet identifiziert.

An vielen Orten in Montana wurden kleine Diamanten, Diatreme, Kimberlite und Diamantindikatormineralien gefunden. Keiner von ihnen hat zur Entwicklung einer Mine oder einer großangelegten kommerziellen Exploration geführt.

Finden Sie Ihre eigenen Montana Gems

Wenn Sie Edelsteine ​​und Mineralien mögen, können Sie eine kostenpflichtige Bergbaustelle besuchen. Dies sind Bergbaustätten, die Sie besuchen, eine Gebühr zahlen, nach Edelsteinen oder Mineralien suchen und alles behalten können, was Sie finden. Auf der RockTumbler.com-Website finden Sie eine Liste der gebührenpflichtigen Abbaugebiete in Montana und anderen Bundesstaaten.