Edelsteine

Benitoit



Douglas Sterretts USGS-Bericht von 1911 über die Entdeckung, Geologie, den Abbau und die Liegenschaften des Minerals.

Facettierter Benitoit: Fünf winzige Edelsteine ​​aus facettiertem Benitoit mit einem Farbverlauf von fast farblos bis violettblau. Jeder Stein ist ein runder Brillant von ungefähr 3,5 Millimetern und einem Gewicht von ungefähr 0,20 Karat. Foto von TheGemTrader.com.

Benitoit- und Neptunitkristalle: Dieses Exemplar ist eine Platte aus durchscheinenden blauen Benitoitkristallen und schwarzen Neptunitkristallen auf einem Hintergrund aus weißem Natrolit. (Diese Assoziation ist typisch und ein wichtiges Merkmal des Minerals.) Die Kristalle sind etwa 2 cm lang und die Platte misst etwa 15 x 11 x 2 cm. Das Exemplar stammt aus der Dallas Gem Mine, dem Quellgebiet des San Benito River, Bezirk New Idria, Diablo Range, San Benito County, Kalifornien. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Inhaltsverzeichnis


Was ist Benitoit?
Physikalische Eigenschaften von Benitoit
Bericht über die Entdeckung von Benitoit
von Douglas B. Sterrett (1911)
Beschreibung von Benitoit
Wer entdeckte Benitoit?
Ort der Benitoit-Lagerstätte
Geologie der Benitoitlagerstätte
Entwicklung der Benitoite Mine
Mineralogie der Benitoit-Zone
Benitoit-Proben erhalten
Chemische und physikalische Eigenschaften von Benitoit
Benitoite Gemology
Weitere Benitoitvorkommen?

Was ist Benitoit?

Benitoit ist ein äußerst seltenes Mineral, das am besten dafür bekannt ist, der offizielle staatliche Edelstein Kaliforniens zu sein. Es ist ein Barium-Titansilikat-Mineral, das normalerweise eine blaue Farbe hat und in Gesteinen vorkommt, die durch hydrothermale Metamorphose verändert wurden. Seine chemische Zusammensetzung ist BaTi (Si3O9).

Die Identifizierung und ursprüngliche Beschreibung von Benitoite beruhte auf Exemplaren, die im Oberlauf des San Benito River im kalifornischen San Benito County gefunden wurden und von denen er seinen Namen erhielt. Geringe Mengen von Benitoit wurden auch an anderen Standorten in Kalifornien, Arkansas, Montana, Australien, der Tschechischen Republik, Japan und Rumänien gefunden. 1 Der einzige Ort, an dem Material von Edelsteinqualität gefunden wurde, ist San Benito County, Kalifornien.

Edelsteine ​​und Mineralien aus Benitoit sind wegen ihrer Seltenheit extrem teuer. Es ist ein Mineral, das selten in Schmuck- oder Edelstein- und Mineraliensammlungen zu finden ist.

Physikalische Eigenschaften von Benitoit

Chemische EinstufungBariumtitansilikat
FarbeDie meisten Exemplare sind violettblau. Einige Exemplare sind farblos. Es tritt ein Farb- und Sättigungsbereich zwischen farblos und tiefviolettblau auf. Seltene orange wärmebehandelte Exemplare sind bekannt.
StreifenWeiß
LüsterGlaskörper
DurchsichtigkeitTransparent bis durchscheinend
SpaltungArm
Mohs-Härte6 bis 6,5
Spezifisches Gewicht3.6
DiagnoseeigenschaftenTafelförmige dipyramidale Kristalle. Intensive blaue Fluoreszenz unter kurzwelligem UV-Licht. Verbunden mit Serpentin und Albit, aber vor allem mit seltenen Mineralien wie Natrolit, Joaquinit und Neptunit.
Chemische ZusammensetzungBaTiSi3O9
KristallsystemSechseckig
VerwendetEdelstein, Sammlermineral, Official State Gem of California.

Physikalische Eigenschaften von Benitoit

Benitoit hat ein Aussehen, das dem von Saphir sehr ähnlich ist. Seine blaue Farbe und sein Pleochroismus ähneln sehr dem von Saphiren. Benitoit und Saphir haben überlappende Brechungsindizes, aber Benitoit weist eine viel höhere Doppelbrechung auf, die häufig ein Doppelbrechungsblinken zeigt.

Saphir hat eine Mohs-Härte von 9, während Benitoit mit 6 bis 6,5 viel weicher ist. Benitoit hat ein spezifisches Gewicht von 3,65, verglichen mit einem spezifischen Gewicht von 3,9 bis 4,1 für Saphir. Benitoit wird normalerweise in Verbindung mit anderen seltenen Mineralien gefunden, zu denen Natrolit, Joaquinit und Neptunit gehören.

Bericht über die Entdeckung von Benitoit von Douglas B. Sterrett (1911)

Die folgende Information ist eine wörtliche Abschrift eines Artikels über die Entdeckung, Geologie, den Abbau und die Eigenschaften von Benitoit von Douglas B. Sterrett. Es wurde in der Ausgabe 1909 von Mineral Resources of the United States vom United States Geological Survey veröffentlicht. 2

Beschreibung von Benitoit

Eine hervorragende Beschreibung des neuen kalifornischen Edelsteinminerals Benitoit wurde kürzlich von G. D. Louderback von der University of California gegeben. Die Ortschaft wurde im Sommer 1909 vom jetzigen Schriftsteller besucht, und alle Einrichtungen wurden von der Dallas Mining Company mit freundlicher Genehmigung des damaligen Superintendenten Thomas Hayes für die Prüfung der Lagerstätte zur Verfügung gestellt. Die folgende Beschreibung wurde teilweise aus dem Bericht von Doktor Louderback entnommen, und Anmerkungen, die aus persönlicher Beobachtung stammen, wurden hinzugefügt.

Wer entdeckte Benitoit?

Die von Doktor Louderback erwähnte Schwierigkeit, herauszufinden, wer der ursprüngliche Entdecker des Benitoiteigentums war, wurde vom Schriftsteller angetroffen. Es ist offensichtlich, dass J. M. Couch aus Coalinga, der von R. W. Dallas geschürt wurde, maßgeblich zum Auffinden der Lagerstätte beigetragen hat. Ob er es allein oder auf einer zweiten Reise mit L. B. Hawkins aus Los Angeles entdeckte, ist umstritten. Von Mr. Hawkins nach Los Angeles gebrachtes Material war ausgesprochen vulkanisches Glas und wertlos. Mr. Couch zufolge wurden Exemplare, die Harry U. Maxfield aus Fresno übergeben worden waren, G. Eacret aus Shreve & Co., San Francisco, und G. D. Louderback gezeigt. Von Mr. Eacret geschnittene Exemplare galten als Saphir. Doktor Louderback fand das Material als neues Mineral und nannte es Benitoit nach der Grafschaft, in der es gefunden wurde.

Karte der Benitoite-Mine: Karte mit dem Standort in San Benito County in Zentralkalifornien.

Ort der Benitoit-Lagerstätte

Die Benitoit-Mine befindet sich im südöstlichen Teil des San Benito County in der Nähe der Fresno County-Linie. Die Lagerstätte befindet sich etwa 56 km nordwestlich von Coalinga in der Diablo-Kette, etwa 4 km südlich des Santa Rita-Gipfels und an einem der Nebenflüsse des San Benito. Die Höhe der Mine liegt etwa 4.800 Fuß über dem Meeresspiegel; die Höhe des Santa Rita Peak beträgt 5161 Fuß. Die Mine befindet sich am Ende eines der verzweigten Kämme von der Südseite des Santa Rita-Gipfels. Das Ende der südlichen Ausdehnung dieses Bergrückens ist ein niedriger Knauf, der etwa 160 Fuß über dem Bach liegt. Dieser Knopf wird als Apex bezeichnet, und von dort erstreckt sich ein kleiner Sporn nach Westen hinunter zum Bach. Die Benitoit-Mine befindet sich an der Südseite dieses Sporns, etwa 50 Fuß tiefer als die Spitze und 250 Fuß westlich davon.

Geologie der Benitoitlagerstätte

Die Benitoit-Lagerstätte befindet sich in einem großen Gebiet aus Serpentin, das sich viele Meilen nach Norden über die Quecksilbermine New Idria und einige Meilen nach Süden erstreckt und den Gipfel eines Kamms bildet, der nach Coalinga abfällt. Diese Serpentine ist von der üblichen Art der Coast Ranges und weist verschiedene Phasen auf, von hartem dunkelgrünem und grünlichschwarzem Material bis hin zu weicherem, heller gefärbtem Gestein, das mehr oder weniger Talk und chloritische Mineralien enthält. Slickenside-Nähte und linsenförmige Blöcke und Massen treten häufig in der Serpentine auf, von der sich ein Großteil in der Nähe der Oberfläche zersetzt und zu hellgrauem Boden zerfällt, der sich beim Reiben zwischen den Fingern fettig anfühlt. In der Serpentine kommt es zu Einschlüssen von Schiefermassen und anderen Gesteinen der franziskanischen Formation. Diese Schiefer können glimmerartig oder basischer sein und als charakteristische Mineralien gewöhnliche Hornblende, Actinolith oder Glaucophan aufweisen.

Die Benitoitablagerung befindet sich in einem dieser Grundeinschlüsse, von denen ein Teil eine etwas schieferartige Struktur aufweist, während der Rest fast massiv ist. Diese Phasen waren wahrscheinlich ursprünglich verschiedene benachbarte Formationen, die metamorphosiert wurden. Ein Teil der massiven Form ist ein dunkelgrauer bis grüngrauer Felsen, der als Falle bezeichnet werden könnte. In einigen Proben sind die folgenden Mineralien unter dem Mikroskop bestimmbar: Augit, Plagioklas, das zerkleinert und umkristallisiert wird und Clinozoisit-Prismen, sekundäres Albit, gelbes Serpentin sowie etwas Titanit und Pyrit enthält. Das Gestein ist daher eine teilweise verwandelte Diabasis oder Gabbro. Die schieferhaltigeren Phasen sind graublau bis blau und werden zu Adermaterial. Sie bestehen aus einer oder mehreren Arten von Hornblende, einige teilweise chloriert, mit Albit und in der Nähe der Ader mit Natrolit. Die Hornblende kommt in winzigen Nadeln, gefilzten Massen von Nadeln, Klingen und Stouter-Prismen vor. Diese haben einen bläulich bis gelbgrünen bis fast farblosen Pleochroismus und sind zum Teil wahrscheinlich Actinolith und zum Teil Glaukophan oder verwandte Hornblende. Der Natrolit versagt und der Albit ist auch im Hornblende-Gestein in einiger Entfernung von der Ader weniger häufig.

Die Ader ist eine stark mineralisierte, zersplitterte Zone im Schiefergestein. Die Frakturen und Fugen mit der Aderfüllung verlaufen etwa parallel zur Schieferung des Gesteins, das mit lokalen Abweichungen im Durchschnitt fast östlich und westlich streicht und eine variierende Neigung von 20 ° bis 70 ° N aufweist. Eine Skizze einer kleinen Fläche auf Der Benitoit-Minenhügel, der die Aufschlüsse mit ihren Einbrüchen und Schlägen und den bei den Minenarbeiten angetroffenen Formationen angibt, zeigt, dass der Schiefer- und Gabbroeinschluss in der Serpentine eine recht unregelmäßige Form aufweist. Die Breite an der Mine zwischen den Serpentinenwänden beträgt ungefähr 150 Fuß und in einer Entfernung von 150 Fuß östlich der Mine sind es nur ungefähr 90 Fuß; Etwa 80 Fuß weiter östlich am Scheitelpunkt sind es über 100 Fuß. Diese Schieferaufnahme wurde von Kalph Arnold als 150 Fuß breit an der breitesten Stelle und mindestens 1.200 Fuß lang beschrieben.

Die Metamorphose des Einschlusses von Schiefern war von zweierlei Art: Zuerst wurde das ursprüngliche Grundgestein zerdrückt und abgedeckt, wodurch Schiefer erzeugt und Kanäle für Lösungen geöffnet wurden. Anschließend wurden mineralhaltige Lösungen durchgeleitet, die die Gesteinsmineralien umkristallisierten und durch Albit ersetzten. Der Albit durchdrang das Gestein über viele Meter zu beiden Seiten der Bruchzone. Die Temperatur- oder Druckbedingungen der Lösungen wurden geändert, so dass als nächstes Natrolit abgeschieden wurde. Das Natrolith drang nicht weit in das Gestein ein, sondern bildete eine Beschichtung an den Wänden der Risse. Neptunit und Benitoit bildeten sich zu diesem Zeitpunkt in den Rissen und Öffnungen mit dem Natrolit, drangen jedoch nicht in das Mauergestein ein. Diese gesamte mineralisierte Zone, die viele Bänder und Massen von Natrolit enthält, mit Edelsteinmineralien in den Gelenken, Rissen und offenen Stellen im Hornblende-Brekziengestein, kann als Ader bezeichnet werden.

Die nicht gefüllten Hohlräume und Nähte in der Aderzone, die durch spätere Brüche und Verwerfungen unterstützt werden, bieten einen leichten Durchgang für neuere, sich zersetzende meteorische Gewässer. Letztere haben Teile des Hornblendeschiefers ausgelaugt und in die Ader aufgenommen, einen Teil der Mineralien der Ader entfernt und das Natrolith an den Wänden der Hohlräume und Nähte mit Eisen- und Manganoxiden angefärbt. Das aus Albit ausgelaugte Gestein hat eine mehr oder weniger poröse Textur und besteht hauptsächlich aus feiner faseriger blauer Hornblende und Aktinolith.

Benitoit-Kristallstruktur: Kristallstruktur von Benitoit, BaTiSi3O9, P-6c2, projiziert auf die (a, c) -Ebene. Public Domain Bild von Perditax.

Entwicklung der Benitoite Mine

Die Entwicklungsarbeiten in der Benitoit-Mine bestanden zum Zeitpunkt des Besuchs des Schriftstellers aus einem großen und einem kleinen offenen Einschnitt, einem potenziellen Abdrift oder Tunnel mit einem gekreuzten Tunnel und einem geneigten Schacht. Der große offene Schnitt oder "Glory Hole" war 20 bis 45 Fuß breit, 85 Fuß lang und von wenigen Fuß bis 35 Fuß tief; Es hatte eine nordöstliche Richtung in den Hang. Der kleinere offene Einschnitt befand sich nördlich des Eingangs des größeren Einschnitts und war auf einer niedrigeren Ebene etwa 60 Fuß lang und 10 bis 15 Fuß tief. Der Prospekttunnel wurde 120 Fuß in einer Richtung N, 70 ° E vom Ende des großen offenen Abschnitts entfernt gefahren. Der gekreuzte Tunnel war 45 Fuß lang und wurde in einem rechten Winkel vom Haupttunnel in einer Entfernung von 50 Fuß von der Mündung nach Norden gefahren. Der geneigte Schacht war ungefähr in der Mitte 35 Fuß tief von der Nordseite des offenen Einschnitts versenkt.

Der Prospekttunnel schnitt durch die Hornblende-Schieferformation in zersetztes Serpentin. Der Kontakt war offensichtlich eine Bruchlinie, und in der Nähe davon enthielt das Serpentin viel Talk und schuppiges asbestförmiges Material. Der Fehler war direkt über die Schieferzone mit einem Nord-Süd-Streik und einem. Neigung von 45 ° W. Dieser Prospekttunnel traf auf ein wenig Natrolit (Adermaterial) im Hornblende-Schiefer in seiner oberen Westseite, 15 Fuß hinter dem Crosscut-Tunnel, der einen kleinen Streifen Adermaterial kreuzte, der ein wenig Benitoit enthielt, ungefähr 10 Fuß von der Haupttunnel. Adermaterial bildete das Dach des Prospekttunnels für einige Fuß nahe seiner Mündung. Das "Glory Hole" wurde in einer sehr großen Tasche oder Ausbuchtung in der Vene ausgegraben, von der ein Teil noch entlang der Nordwand des offenen Schnitts zu sehen ist. Der geneigte Schacht war anscheinend im unteren Teil dieses Aufschlusses versenkt und traf nicht auf Benitoit. Der kleinere offene Schnitt enthüllte Venenmaterial mit Benitoit, das am östlichen Ende des Schnitts mehr vorhanden war als am westlichen Ende. Die Ader und der Schiefer in diesem Schnitt waren stark geschwärzt und mit Filmen und Nähten aus Mangandioxid befleckt. Etwa 30 Fuß südlich von 60 ° östlich des oberen Endes des riesigen offenen Schnittes ragt ein Felsvorsprung aus verändertem blauen Hornblende-Schiefer hervor. Dieser Sims trägt auch einen Streifen Natrolit mit Benitoit. Benitoit wurde in Bowlders ein paar hundert Meter westlich der Mine am Hang und im Bach gefunden. Diese Bowlders sind offensichtlich von der Anhöhe auf dem Hügel über und wahrscheinlich aus der Nähe der Mine gerollt. Doktor Louderback gibt an, dass Benitoit-Lias für eine Entfernung von etwa 230 Fuß an der Oberfläche entlang der Mineralzone und in sehr geringer Menge an ihren Extremen gefunden wurde. Der Schriftsteller beobachtete Benitoit in einer Entfernung von etwa 170 Fuß in Ost- und Westrichtung.

Der Einschlag des Vorsprungs östlich des offenen Einschnitts betrug ca. 60 ° W mit einer hohen nördlichen Neigung. Der Streich im Tunnel, der ungefähr 30 Fuß tiefer und nördlich liegt, war fast nach Westen gerichtet und wies eine Neigung von ungefähr 40 ° N auf. Im oberen Teil der Fläche des offenen Schnitts war die Neigung hoch und betrug ungefähr 65 ° N Entlang der Nordseite des offenen Schnitts und im unteren Schnitt lag der Schlag ungefähr in Ost- und Westrichtung und die Neigung war wahrscheinlich eher niedrig (20 °) Diese Messungen stimmen nicht genau mit denen von Doctor Louderback überein, insbesondere in Bezug auf die Neigung der Vene. Das Zusammenfügen des Gesteins und die unregelmäßige Beschaffenheit der Ader erschweren jedoch genaue Messungen. Doctor Louderback stellt die Neigung bei 65 ° bis 69 ° N ein, aber die vom Schreiber gemessene Neigung ist viel niedriger, wahrscheinlich 15 ° bis 30 ° N im unteren Teil des Schnitts. Der Beweis für diese Messung liegt in der Position der Ader am Aufschluss und im Tunnel, in den Schichten aus blauem Schiefer und Natrolith am Ende des Schnitts und in der Kante entlang der Nordseite des offenen Schnitts und in der untere Schnitt. Ein derart geringer Abfall würde das Versagen der Neigung erklären, die mineralisierte Zone zu durchtrennen. Das Versagen kann auch darauf zurückzuführen sein, dass die Vene ein kurzes Stück unterhalb der großen Tasche im "Glory Hole" herausgedrückt wird. Der Eindruck, den eine Untersuchung der Lagerstätte und das Aufzeichnen der Lage der Ader an verschiedenen Stellen erweckte, bestand darin, dass die Lagerstätte aus einem Erztrieb bestand, der sich nach Westen neigte und in einer Bruchzone in Hornblendeschiefer mit einem unregelmäßigen Ost- und Westverlauf lag Streik und Nord-Dip. Dieser Trieb hatte einen linsenförmigen Querschnitt mit einer Dicke von mehr als 25 Fuß im dicksten Teil, wobei er sich an den Seiten herausdrückte. Die obere Triebkante wurde durch Erosion entfernt. Ein Teil der Liebhaberkante wurde im Tunnel angetroffen. Die östliche Ausdehnung eines solchen Sprosses wäre durch Erosion entfernt worden, und die westliche Ausdehnung wäre unterirdisch nördlich, westlich und unterhalb des offenen Abschnitts.

Doktor Louderback erwähnt den Aufschluss von kugelförmigem Gabbro im Südosten der Benitoitlagerstätte am Hang. Der Felsvorsprung an der Nordseite der Aderzone auf dem Gipfel des Kamms ist von ähnlicher Natur und wurde oben als Diabas oder Gabbro bezeichnet. Derselbe Stein wurde im 40 Fuß unter der Oberfläche und 30 Fuß nördlich des Haupttunnels liegenden Tunnel gefunden. Unterirdisch kam dieser Fels in großen, losen, kugelförmigen Bögen mit einer Dicke von mehreren Fuß vor, zwischen denen sich große Öffnungen befanden. Dieses Material war schwer abzubauen und erforderte sorgfältige Holzarbeiten. Die offenen Räume erstreckten sich offensichtlich bis zur Oberfläche, als ein starker Luftzug durch sie drang. Die kugelförmige Form der Blöcke und die offenen Räume zwischen ihnen wurden zweifellos durch Zersetzung und Auswaschung entlang von Bruchebenen gebildet.

Fluoreszierender Benitoit: Dies ist eine Fotografie von kleinen Benitoitkristallen unter ultraviolettem Licht. Das Mineral zeigt unter ultravioletter Strahlung eine brillante blaue Farbe. Public Domain Foto von Eltern Géry.

Mineralogie der Benitoit-Zone

Der Benitoit kommt mit Neptunit in Krusten, Nähten und dickeren Ablagerungen von weißem Natrolit an den Wänden geodenartiger Hohlräume und Risse im Hornblendeschiefer vor. Diese Ablagerungen treten sowohl in unregelmäßig geformten Massen als auch in Nähten mit genaueren Richtungen auf. Sie enthalten Fragmente von Hornblende-Schiefer, die stark mit Natrolit imprägniert sind. In einigen Einschlüssen ist die Abstufung vom Hornblende-Gestein mit viel Natrolit zum Natrolit mit nadelförmigen Hornblende-Einschlüssen abgeschlossen. Das Benitoit ist in Natrolit eingebettet oder daran gebunden, wobei es an einigen Stellen vollständig, an anderen Stellen teilweise von ihm umhüllt ist. An den letzteren Stellen ragt der Benitoit zusammen mit den groben, trüben Oberflächen des Natrolits in die Hohlräume hinein. Natrolit mit oder ohne Benitoit und Neptunit füllt einen Teil der Fissuren und ehemaligen Hohlräume vollständig aus. Der Benitoit ist immer in Kontakt mit Natrolith und wurde nicht allein im Hornblende-Gestein gefunden. Es ist an vielen Stellen an mit Natrolith imprägnierter Hornblende befestigt und an den übrigen Seiten teilweise oder ganz in Natrolith eingeschlossen. Der Neptunit unterliegt den gleichen Beziehungen wie der Natrolit und ist stellenweise teilweise von Benitoit umgeben. Diese Tatsachen deuten auf die gleiche Bildungsperiode für die drei Mineralien mit der Kristallisationskraft hin, die in der folgenden Reihenfolge angeordnet sind: Neptunit, Benitoit und Natrolit.

Benitoit-Proben erhalten

Der Benitoit wird durch Aufbrechen von Venengesteinsmassen und vorsichtiges Meißeln oder Herausarbeiten der Kristalle aus dem einschließenden Natrolit erhalten. Viele Edelsteine ​​werden durch diese Methode verletzt oder ruiniert. Die Entfernung des Natrolits durch Säure wurde mit teilweisem Erfolg versucht. Man erhält große Felsplatten mit einem Durchmesser von 2 bis 3 Fuß oder mehr, die mit Natrolit beschichtet sind und Benitoit und Neptunit tragen. Die letzten beiden Mineralien sind entweder auf der trüben Oberfläche des Natrolits sichtbar oder vollständig von Natrolit bedeckt. Die Position von Benitoit und Neptunit ist häufig durch Klumpen oder eine Verdickung der Natrolitkruste gekennzeichnet. Durch vorsichtiges Schneiden in diese Klumpen werden manchmal schöne Kristalle freigelegt. Oft kann die einschließende Kruste oder Schale aus weißem Natrolit aus einem Kristall aus Neptunit oder Benitoit in zwei oder drei große Stücke gespalten werden, so dass die Abdeckung leicht über dem Kristall wieder angebracht werden kann. Solches Material macht schöne Exemplare. Für den gleichen Zweck eignen sich Platten aus bläulichem Hornblende-Gestein mit einer konkaven, rein weißen Kruste aus Natrolit, die brillantes rotschwarzes Neptunit und blaues Benitoit in feinen Kristallen enthält.

Die mit Benitoit verbundenen Mineralien werden beschrieben und in der Veröffentlichung von Louderback und Blasdale analysiert. Neptunit ist Titansilikat, das Eisen, Mangan, Kalium, Natrium und Magnesium enthält. Es kommt in schwarzen bis rötlichschwarzen prismatischen Kristallen des monoklinen Systems vor, wobei die Länge üblicherweise ein Mehrfaches der Dicke beträgt. Es hat eine prismatische Spaltung und die dünnen Splitter oder Pulver zeigen eine tiefrotbraune Farbe. Die Härte liegt zwischen 5 und 6 und das spezifische Gewicht zwischen 3.18 und 3.19. Neptunit ist in Salzsäure praktisch unlöslich.

Das Natrolit, mit dem Benitoit und Neptunit assoziiert sind, kommt im Allgemeinen nicht in verschiedenen Kristallen beliebiger Größe vor. Es bildet massive körnige weiße Aggregate aus kristallisiertem Material mit gekrümmten kammartigen oder hahnenkammartigen Gruppen von Kristallen und konkaven botryoidalen Massen in den Hohlräumen. Natrolit ist ein wasserhaltiges Natrium- und Aluminiumsilikat, das im orthorhombischen System kristallisiert.

Andere Mineralien, die in geringeren Mengen in den Hohlräumen vorkommen, sind smaragdgrüner Kupferfleck, Amphibol-Nadeln, Albit, Ägirin und Psilomelan. Die Amphibole sind Actinolith, eine Sorte, die zwischen Crossit und Crocidolith liegt, und ein wenig Glaucophan.

Chemische und physikalische Eigenschaften von Benitoit

Die chemischen und physikalischen Eigenschaften von Benitoit und den damit verbundenen Mineralien wurden von Louderback und Blasdale beschrieben, und die folgenden Anmerkungen wurden ihrer Beschreibung entnommen. Die chemischen Analysen zeigen, dass es sich um ein saures Bariumtitanosilikat handelt, das der Formel BaTiSi entspricht3O9 . Benitoit ist in gewöhnlichen Säuren unlöslich, wird jedoch von Flusssäure angegriffen und löst sich in geschmolzenem Natriumcarbonat. Allein schmilzt es bei etwa 3 leise zu einem transparenten Glas. Die Farbe von Benitoit wird nicht durch Erhitzen des Steins auf Rötung und Abkühlen beeinträchtigt. Die Härte ist größer als Orthoklas und kleiner als Peridot oder etwa 6 bis 6 1/2, und das spezifische Gewicht beträgt 3,64 bis 3,67.

Benitoit kristallisiert in der trigonalen Aufteilung des hexagonalen Systems. Die häufigsten beobachteten Formen sind die Base c (0001), die trigonalen Prismen m (1010) und n (0110) sowie die trigonalen Pyramiden p (1011) und π (0111). Andere Formen sind eher selten und von geringer Bedeutung. Von diesen Flächen weist die Pyramide π im Allgemeinen die größte Entwicklung auf. Dies verleiht dem Kristall einen dreieckigen Aspekt, wobei die Ecken durch kleinere Ebenen abgeschnitten sind. Die Prismenflächen sind schmal, aber im Allgemeinen vorhanden. Viele der Kristalle sind natürlich auf eine oder mehrere Gruppen von Gesichtern geätzt. Solche Gesichter sind ein wenig abgestumpft oder leicht narbig. Benitoit hat eine unvollständige pyramidenförmige Spaltung und eine Conchoidalfraktur.

Facettierter Benitoit: Drei blaue Steine ​​aus facettiertem Benitoit. Benitoit wird wegen seines hohen Brechungsindex und seiner Dispersion oft in runde Brillanten geschnitten. Schneider müssen Benitoit sorgfältig ausrichten, um seinen Pleochroismus voll ausnutzen zu können. Foto von TheGemTrader.com.

Benitoite Gemology

Der mittlere Brechungsindex von Benitoit ist größer als der von Saphir und beträgt 1,757 bis 1,804 (Saphir 1,759 bis 1,767). Die Doppelbrechung ist hoch und der Pleochroismus sehr stark. Die Kristalle sind im Allgemeinen transparent mit einer blassen bis tiefblauen und bläulich-violetten Farbe. Farbabweichungen sind im selben Kristall häufig, und der Wechsel von dunkel zu hellblau oder farblos kann scharf oder allmählich sein. Der Pleochroismus von Benitoit ist blass bis dunkelblau oder violett und farblos. Die reichsten Farben werden sichtbar, wenn die Kristalle parallel zur Basis betrachtet werden. Die Intensität des Blaus nimmt ab, wenn der Lichtstrahl den Kristall in anderen Winkeln bis senkrecht zur Basis durchdringt, wenn der Kristall farblos ist. Beim Schneiden des Edelsteins ist daher Vorsicht geboten, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Blasse Steine ​​sollten mit dem Tisch senkrecht zur Basis oder parallel zur vertikalen Achse des Kristalls geschnitten werden, um den vollen Farbwert zu gewährleisten. Tiefer gefärbte Steine ​​können auf die gleiche Weise oder mit dem Tisch in einer Zwischenposition geschnitten werden, wenn die Farbe sehr stark ist. Durch Schneiden von farbintensiven Steinen mit dem Tisch nur geringfügig parallel zur Basis kann die Farbe auf einen gewünschten Farbton reduziert werden. Das Dichroskop kann verwendet werden, um die Position der vertikalen Achse und dementsprechend der Basis senkrecht dazu zu bestimmen. Bei Betrachtung senkrecht zur vertikalen Achse mit einem Dichroskop sind die Zwillingsfarben oder zwei Lichtstrahlen sehr intensiv bis hellblau (je nach Farbtiefe des Kristalls) und farblos. Bei Betrachtung parallel zur vertikalen Achse oder senkrecht zur Basis sind die beiden Strahlen farblos und verbleiben so, während das Dichroskop gedreht wird. Die Farbe eines der Strahlen wird stärker, wenn der Kristall aus dieser Position gedreht wird. Benitoitkristalle, die zwei Farbtöne aufweisen, nämlich dunkel und hellblau oder blau und farblos in verschiedenen Teilen desselben Kristalls, können so geschnitten werden, dass sie diese Variationen zeigen, oder manchmal so, dass die resultierende Farbe nahezu einheitlich ist Intensität.

Benitoit wurde als Brillant mit Stufen- oder Fallenschliff und "en cabochon" geschnitten. Der Brillantschliff eignet sich besonders, um die Brillanz und das Feuer des Edelsteins zu zeigen. Die Brillanz ist auf den hohen Brechungsindex zurückzuführen, und das Feuer oder der rote Blitz, der häufig bei trübem oder künstlichem Licht auftritt, wird zumindest teilweise durch die Dispersion des Minerals verursacht. Von den bei der Lichtbrechung durch Dispersion erzeugten Farben in Benitoit werden Gelb und Grün in den farbigen Edelsteinen weitgehend absorbiert, so dass vorwiegend rot und violett gefärbte Lichter sichtbar werden. Diese farbigen Lichtblitze und das natürliche feine Blau von Benitoit machen den Edelstein besonders schön. Der Stufenschliff zeigt die Farbe von Benitoit mit nur geringem Verlust an Brillanz. Edelsteine ​​im Cabochonschliff aus Kristallen mit Farbabweichungen oder teilweise fehlerhaftem Material haben eine gewisse Schönheit.

Die Größe der aus Benitoit geschnittenen Edelsteine ​​reicht vom Bruchteil eines Karat bis zu mehreren Karat. Laut Doctor Louderback wiegt der bisher größte perfekte Stein mehr als 7 Karat und ist ungefähr dreimal so schwer wie der nächstgrößte makellose Edelstein, der bisher erhalten wurde. Die Mehrheit der größeren geschnittenen Steine ​​wiegt 1 1/2 bis 2 Karat.

Die Hauptproduktion besteht aus Steinen mit einem Gewicht von weniger als 1 1/2 Karat. Die Verwendung von Benitoit in Ringen oder Schmuckstücken, die starkem Verschleiß ausgesetzt sind, ist durch seine vergleichsweise Weichheit begrenzt. Die schöne Farbe, Brillanz und das Feuer des Edelsteins passen es jedoch zu anderen Klassen von edlem Schmuck. Da das Angebot an Benitoit als begrenzt eingeschätzt wird und für den Edelstein bereits eine relativ große Nachfrage besteht, ist es wahrscheinlich, dass der Preis hoch gehalten wird, möglicherweise so hoch wie der von Saphir, seinem nächsten Konkurrenten in der Farbe.

Benitoite Information
1 Benitoite, Artikel auf der Website mindat.org, zuletzt abgerufen im Oktober 2018.
2 Benitoite, von Douglas B. Sterrett, in Gems and Precious Stones, Mineral Resources of the United States, Kalenderjahr 1909, Teil II Nonmetals, Seiten 742-748, veröffentlicht 1911.
3 Benitoite Gem Mine, San Benito County, Kalifornien, von Brendan M. Laurs, William R. Rohtert und Michael Gray; Artikel auf der Collector's Edge-Website, abgerufen im Oktober 2018.

Weitere Benitoitvorkommen?

Bisher wurde Benitoit nur an einer Stelle gefunden. J. M. Couch, einer der ursprünglichen Entdecker der Benitoit-Lagerstätte, hat mehrere Perspektiven in Formationen gefunden, die denen der Benitoit-Mine ähneln. In einer dieser drei Viertelmeilen nördlich der Ostseite des Santa Rita Peak wurden in einem bläulichen Schiefergestein aus Hornblende Hohlräume gefunden, die denen der ursprünglichen Mine sehr ähnlich sind. Der Schiefer in der Nähe der Ader besteht aus bläulichen Hornblende- und Actinolithnadeln, die in körnige Albitmassen eindringen. Dieses Gestein enthält auch Natrolitkristalle, die zeigen, dass ein Teil davon später als oder während der Kristallisation des Natrolits gebildet wurde. In den Hohlräumen kommt der Natrolit in einfachen, gut entwickelten, weißen, säulenförmigen Kristallen mit einer Dicke von bis zu einem Zentimeter oder mehr und einer mehrfachen Länge vor. Weder Benitoit noch Neptunit wurden mit diesem Natrolit in Verbindung gebracht.