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Jagd auf Meteoriten in der Antarktis


Meteoriten aus der Antarktis: In den Ablationsgebieten der Antarktis gibt es unglaublich viele nahezu perfekte Meteoriten. Das Foto oben zeigt mehrere Exemplare, die von der NASA Antarctic Search for Meteorites aus dem Eisfeld der Miller Range gesammelt wurden. Bild von der NASA.

Meteoritenfund: Wenn Meteoritenjäger ein Exemplar auf dem Feld finden, wird es vor Ort mit einer Messskala und einer im Hintergrund sichtbaren Identifikationsnummer fotografiert. NASA-Bild.

Der beste Ort, um Meteoriten zu jagen

In den meisten Teilen der Welt könnte eine Person ein Leben lang suchen und niemals einen einzigen Meteoriten finden. Eine kleine Anzahl von Forschern findet jedoch jeden Winter mehrere hundert Meteoriten an einigen besonderen Orten in der Antarktis.

In den meisten Teilen der Welt sind Meteoriten sehr schwer zu finden, weil es Meteoriten geben kann, die dort fallen.

  • schnell durch Verwitterung zerstört
  • schwer von lokalen Materialien zu unterscheiden
  • von Vegetation verborgen
  • bedeckt von Oberflächenmaterialien

Meteoritenkarte: Eine Karte der Meteoritenrückgewinnungsorte in den transantarktischen Bergen. NASA-Bild.

Vorteile des kalten Klimas

In der Antarktis sind frisch gefallene Meteoriten durch das kalte Klima geschützt. Eisenmeteoriten rosten unter kalten Bedingungen nicht, und steinige Meteoriten sind nur sehr langsam zu finden.

Mitglieder des Suchteams bewegen sich zu Fuß oder mit dem Schneemobil über das Eis und suchen nach Meteoriten. Die dunklen Meteoriten kontrastieren scharf mit dem weißen Schnee und Eis. Einige der gefundenen dunklen Objekte sind Meteoriten, aber die Forscher finden viele terrestrische Felsen, die von den Gletschern in das Eis eingearbeitet wurden. Sie suchen zu Fuß oder mit dem Schneemobil. Welche Methode sie verwenden, hängt von den Eisbedingungen, den Wetterbedingungen und der Häufigkeit der in der Region vorkommenden Meteoriten ab.

Obwohl das kalte Klima ideal für die Erhaltung von Meteoriten ist, stellt es die Forscher, die sie jagen, vor eine große Herausforderung. Sie müssen an einen abgelegenen Ort reisen, an dem sie bei Minusgraden in Zelten leben. Auf der Jagd sind sie intensiver Kälte, heftigem Wind und glühender Sonne ausgesetzt. Es bedarf einer entschlossenen und engagierten Person, um dies mehrere Wochen im Jahr zu tun.

Wie antarktisches Eis Meteoriten transportiert: Ein Modell dafür, wie Meteoriten in eine Ansammlungszone fallen, tief im Schnee vergraben sind und dann mit dem Eis zu einer Ablationszone fließen, wo sie an der Oberfläche wieder auftauchen. NASA-Bild.

Eisbewegung und Meteoritenkonzentration

Die zwei wichtigsten Gründe, warum die Meteoritenjagd in einigen Teilen der Antarktis so produktiv ist, sind: 1) Eisbewegungen und 2) Ablation.

Das Eis des antarktischen Kontinents ist in Bewegung. Das Eis wird in einigen Gebieten durch die Ansammlung von Schnee dicker und fließt dann unter seinem eigenen Gewicht langsam von diesen Gebieten weg. Denken Sie daran, dass der Kontinent von einem Gletscher bedeckt ist.

Die Theorie der Eisbewegung ist im beigefügten Diagramm dargestellt. Es zeigt, wie Meteoriten in Schneeanhäufungszonen vergraben sind. Dann bewegt sich das Eis unter seinem eigenen Gewicht von diesen Schneefeldern weg zum Rand des antarktischen Kontinents. In einigen Gebieten blockieren Felsformationen den Eisfluss. Wo dies auftritt, können stetige katabatische Winde das Eis durch Sublimation und mechanischen Abrieb entfernen. Durch diese Ablationsprozesse können bis zu zehn Zentimeter Eis pro Jahr entfernt werden.

Meteoritenjagdwetter: Dieses Foto zeigt, wie die Bedingungen für Meteoritenjäger in der Antarktis sein können. Es ist ein sehr schwieriger Ort, auch für ein paar Wochen zu leben. NASA-Bild.

Kuratieren von unberührten Meteoriten

Die in der Antarktis gefundenen Meteoriten sind in makellosem Zustand. Sie sind nicht wie Meteoriten in gemäßigten Klimazonen verwittert. Die ursprüngliche Fusionskruste, die durch Abtragung des Meteoriten beim Fall durch die Atmosphäre entstanden ist, bleibt häufig erhalten.

Wenn ein Meteorit gefunden wird, wird ein Schneemobil mit einem hochauflösenden GPS-Empfänger zum Standort gefahren, um einen sehr genauen Standort zu ermitteln. Der Meteorit wird dann an Ort und Stelle fotografiert, geborgen, in einen sterilen Teflonbeutel gegeben, mit einer eindeutigen Feldnummer versehen, in ein Feldbuch eingetragen und mit einer detaillierten Feldbeschreibung versehen. Der Fundort wird dann mit einer Flagge markiert, die die Identifikationsnummer des Meteoriten trägt.

Meteoritenjäger auf Schneemobilen: Meteoritenjäger durchqueren das Eis langsam und systematisch, während sie nach Meteoriten suchen. NASA-Bild.

Steinmeteoriten von Mond und Mars

Es wird angenommen, dass fast alle auf der Erde gefundenen Meteoriten Asteroiden sind. Einige Forscher glauben, dass fünf bis sechs Prozent Teile des Asteroiden Vesta sind. Es sind Stücke von Vesta, die durch Stöße mit anderen Asteroiden entfernt wurden.

Eine sehr kleine Anzahl von Meteoriten (weniger als zweihundert) wurde nach sorgfältiger Untersuchung als Mond- oder Marsstücke bestimmt. Sie kamen auf der Erde an, nachdem sie von Asteroideneinschlägen abgelöst worden waren. Sie reisten über Jahrtausende durch den Weltraum und fielen dann auf die Erde.

Einige dieser seltenen Meteoriten wurden aus der Antarktis geborgen. Die Mondmeteoriten sind Gesteine ​​wie anorthositische Brekzie, basaltische Brekzie, Gabbro und Stutenbasalt. Ein Orthopyroxenit-Gestein vom Mars wurde ebenfalls gefunden.

Antarktische Meteoriteninformationen
1 ANSMET, Die antarktische Suche nach Meteoriten: Webseite für das ANSMET-Programm auf der Website der Case Western Reserve University.
2 Antarktis-Meteoritensammlung: Informationen zum US-amerikanischen Antarktis-Meteoritenprogramm auf der NASA-Website.
3 Antarktis-Meteoriten-Fundorte: Karte mit den Fundorten für Meteoriten in den transantarktischen Bergen der Ostantarktis, veröffentlicht auf der NASA-Website, zuletzt abgerufen im Januar 2017.
4 Antarktischer Meteoriten-Newsletter: Ein Index zu Exemplaren des Newsletters von August 1994 bis heute. Der Newsletter enthält Klassifizierungsinformationen, petrografische Beschreibungen, Fotos und andere Informationen zu Meteoriten, die während jeder Feldsaison geborgen wurden.

Zugriff auf Meteoritenfotos und -daten

Die auf diesen Expeditionen gefundenen Meteoriten gehen in den Besitz der Regierung über und werden gefroren zum Auftauen unter Reinraumbedingungen im Antarctic Meteorite Curation Labs im Johnson Space Center der NASA verschifft. Fotos und Daten aus der Meteoritensammlung werden Forschern und der Öffentlichkeit im Rahmen des Antarktis-Meteoriten-Newsletters zur Verfügung gestellt. Schauen Sie sich einige Probleme an, wenn Sie an Meteoriten interessiert sind.