Astronomie, Satellit, Weltraum

METEORIT-TYPEN UND -KLASSIFIZIERUNG



Der zweite in einer Reihe von Artikeln von Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Eisenmeteorit: Detail einer polierten und geätzten Scheibe eines Meteoriten aus Siderit (Eisen), der 2005 vom professionellen Meteoritenjäger Steve Arnold in Brenham, Kansas, gefunden wurde. Die Scheibe wurde mit einer milden Salpetersäurelösung geätzt, um ein ineinandergreifendes Muster aus Eisen-Nickel-Legierungen, Taenit und Kamazit zu erkennen. Die gitterartige Struktur ist nach Graf Alois von Beckh Widmanstätten, der das Phänomen im frühen 19. Jahrhundert beschrieb, als Widmanstätten-Muster bekannt. Foto von Geoffrey Notkin,

Es wird oft gesagt, dass ein Durchschnittsmensch, wenn er sich vorstellt, wie ein Meteorit aussieht, an ein Eisen denkt. Es ist leicht zu verstehen, warum. Eisenmeteoriten sind dicht, sehr schwer und wurden oft zu ungewöhnlichen oder sogar spektakulären Formen geschmiedet, als sie durch die Atmosphäre unseres Planeten stürzen und schmelzen. Obwohl Eisen ein Synonym für die Wahrnehmung eines typischen Weltraumgesteins sind, sind sie nur einer von drei Hauptmeteoritentypen und im Vergleich zu Steinmeteoriten eher ungewöhnlich, insbesondere der am häufigsten vorkommenden Steinmeteoritengruppe - den gewöhnlichen Chondriten.

Eisenmeteorit: Ein hervorragender vollständiger Eisenmeteorit von 1.363 Gramm aus dem Sikhote-Alin-Meteoritenschauer, der im Winter 1947 in einem abgelegenen Teil Ostsibiriens auftrat. Dieses feine Exemplar wird als ein vollständiges Individuum beschrieben, das in einem Stück durch die Atmosphäre flog. ohne zu fragmentieren. Seine Oberfläche ist mit Dutzenden kleiner Regmaglypten oder Daumenabdrücken bedeckt, die durch Schmelzen während des Fluges entstanden sind. Der Sikhote-Alin-Schauer war der größte Zeuge eines Meteoritensturzes in der Geschichte. Foto von Geoffrey Notkin,

Die drei Hauptarten von Meteoriten



Was sind Meteoriten?

Obwohl es eine große Anzahl von Unterklassen gibt, werden Meteoriten in drei Hauptgruppen eingeteilt: Eisen, Steine ​​und Steineisen. Fast alle Meteoriten enthalten außerirdisches Nickel und Eisen, und solche, die überhaupt kein Eisen enthalten, sind so selten, dass wir, wenn wir um Hilfe und Rat gefragt werden, um mögliche Weltraumgesteine ​​zu identifizieren, normalerweise alles außer Acht lassen, das keine nennenswerten Mengen an Metall enthält. Ein Großteil der Meteoritenklassifizierung basiert in der Tat darauf, wie viel Eisen eine Probe enthält.

Steinmeteorit: Ein 56,5 Gramm schweres Einzelstück des Millbillillie Eucrite aus Australien. Es war ein erlebter Sturz (1960) und eine seltene Art von Achondriten - ein Steinmeteorit, der keine Chondren enthält. Eukrite sind vulkanische Gesteine ​​aus anderen Körpern des Sonnensystems, und Millbillillie ist einer der wenigen Meteoriten, die kein Eisen-Nickel enthalten. Beachten Sie die glänzende schwarze Schmelzkruste und die feinen Fließlinien, die durch das Abschmelzen der Meteoritenoberfläche während des Fluges verursacht wurden. Dieses Exemplar ist ebenfalls stark orientiert, mit einer Vorderkante mit Stupsnase (Abbildung) und einem flachen Rücken. Foto von Geoffrey Notkin,

Eisen-Meteoriten

Wenn ich Rock- und Mineraliengesellschaften, Museen und Schulen Vorträge und Diashows über Meteoriten halte, beginne ich die Präsentation immer gerne mit einem softballgroßen Eisenmeteoriten. Die meisten Menschen haben noch nie einen Weltraumstein in der Hand gehalten, und wenn jemand zum ersten Mal einen Eisenmeteoriten aufnimmt, leuchtet sein Gesicht auf und ihre Reaktion ist fast ohne Zweifel: "Wow, es ist so schwer!"

Eisenmeteoriten gehörten einst zum Kern eines längst verschwundenen Planeten oder großen Asteroiden und stammen vermutlich aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Sie gehören zu den dichtesten Materialien der Erde und haften sehr stark an einem starken Magneten. Eisenmeteoriten sind weitaus schwerer als die meisten Gesteine ​​der Erde. Wenn Sie jemals eine Kanonenkugel oder eine Eisen- oder Stahlplatte angehoben haben, werden Sie auf die Idee kommen.

Bei den meisten Exemplaren dieser Gruppe liegt der Eisengehalt bei etwa 90 bis 95%, der Rest besteht aus Nickel und Spurenelementen. Eisenmeteoriten werden sowohl nach chemischer Zusammensetzung als auch nach Struktur in Klassen unterteilt. Die Strukturklassen werden durch Untersuchung ihrer zweikomponentigen Eisen-Nickel-Legierungen bestimmt: Kamazit und Taenit.

Diese Legierungen wachsen zu einem komplexen ineinandergreifenden kristallinen Muster zusammen, das nach Graf Alois von Beckh Widmanstätten, der das Phänomen im 19. Jahrhundert beschrieb, als Widmanstätten-Muster bekannt ist. Diese bemerkenswerte gitterartige Anordnung kann sehr schön sein und ist normalerweise nur sichtbar, wenn Eisenmeteoriten in Platten geschnitten, poliert und dann mit einer milden Salpetersäurelösung geätzt werden. Die durch diesen Prozess aufgedeckten Kamazitkristalle werden gemessen und die durchschnittliche Bandbreite wird verwendet, um Eisenmeteoriten in eine Reihe von Strukturklassen zu unterteilen. Ein Eisen mit sehr schmalen Bändern von weniger als 1 mm wäre ein "feiner Oktaedrit", und solche mit breiten Bändern würden "grober Oktaedrit" genannt.

Steinmeteorit: Detail einer vorbereiteten Scheibe des kohlenstoffhaltigen Chondriten Allende, die in der Nacht vom 8. Februar 1969 nach einem gewaltigen Feuerball in Chihuahua, Mexiko, zu Boden fiel. Allende enthält kohlenstoffhaltige Verbindungen sowie kalziumreiche Einschlüsse (großer weißer Kreis in der Nähe des Zentrums). Der NASA-Wissenschaftler Dr. Elbert King reiste unmittelbar nach dem Sturz an diesen Ort und fand zahlreiche Exemplare, die mit Institutionen auf der ganzen Welt gehandelt wurden. Allende war damit einer der am häufigsten untersuchten Meteoriten. Der Allende-Meteorit enthält auch Mikrodiamanten und geht vermutlich auf die Entstehung unseres eigenen Sonnensystems zurück. Foto von Leigh Anne DelRay,

Steinmeteoriten

Die größte Gruppe von Meteoriten sind die Steine, die einst Teil der äußeren Kruste eines Planeten oder Asteroiden waren. Viele Steinmeteoriten - insbesondere solche, die seit längerer Zeit auf der Oberfläche unseres Planeten sind - ähneln häufig terrestrischen Gesteinen, und es kann ein geschicktes Auge erfordern, um sie bei der Meteoritenjagd auf dem Feld zu erkennen. Frisch gefallene Steine ​​weisen eine schwarze Schmelzkruste auf, die entsteht, wenn die Oberfläche während des Fluges förmlich verbrannt wird, und die große Mehrheit der Steine ​​enthält genug Eisen, damit sie leicht an einem starken Magneten haften können.

Einige Steinmeteoriten enthalten kleine, bunte, kornartige Einschlüsse, die als "Chondren" bekannt sind. Diese winzigen Körnchen stammen aus dem Sonnennebel und datieren daher die Entstehung unseres Planeten und des übrigen Sonnensystems vor. Damit sind sie das älteste bekannte Material, das uns zum Studium zur Verfügung steht. Steinmeteoriten, die diese Chondren enthalten, werden als "Chondriten" bezeichnet.

Raumgesteine ​​ohne Chondrite werden als "Achondrite" bezeichnet. Dies sind vulkanische Gesteine ​​aus dem All, die sich aus magmatischer Aktivität in ihren Elternkörpern gebildet haben, wobei durch Schmelzen und Rekristallisation alle Spuren antiker Chondren beseitigt wurden. Achondriten enthalten wenig oder gar kein außerirdisches Eisen und sind daher viel schwieriger zu finden als die meisten anderen Meteoriten, obwohl die Exemplare häufig eine bemerkenswerte glänzende Schmelzkruste aufweisen, die fast wie Emailfarbe aussieht.

Stein-Eisen-Meteorit: In dieser polierten Scheibe des Imilac-Pallasits, die erstmals 1822 in der abgelegenen chilenischen Atacama-Wüste entdeckt wurde, liegt ein Meer aus Gold- und Orangen-Olivin-Kristallen (der Edelstein-Peridot) in einer Matrix aus außerirdischem Eisen-Nickel Am verlockendsten Meteoriten und wegen ihrer Seltenheit und Schönheit von Sammlern hoch geschätzt. Foto von Geoffrey Notkin,

Steinmeteoriten von Mond und Mars

Finden wir wirklich Mond- und Marsgesteine ​​auf der Oberfläche unseres eigenen Planeten? Die Antwort lautet ja, aber sie sind äußerst selten. Ungefähr einhundert verschiedene Mondmeteoriten (Lunaiten) und ungefähr dreißig Marsmeteoriten (SNCs) wurden auf der Erde entdeckt und gehören alle zur Gruppe der Achondriten. Einschläge von anderen Meteoriten auf die Mond- und Marsoberfläche feuerten Fragmente in den Weltraum und einige dieser Fragmente fielen schließlich auf die Erde. In finanzieller Hinsicht zählen Mond- und Mars-Exemplare zu den wertvollsten Meteoriten, die auf dem Sammlermarkt häufig für bis zu 1.000 US-Dollar pro Gramm verkauft werden. Damit sind sie ein Vielfaches ihres Goldgewichts wert.

Jagd auf Pallasit-Meteoriten
Geoffrey Notkin hat ausführlich über Meteoriten geschrieben und war an Fernsehdokumentationen darüber beteiligt. Er suchte mit Steve Arnold in Kiowa County, Kansas, nach Pallasiten und in einer Episode von nach Eisenmeteoriten und Pallasiten in der Nähe von Glorieta, New Mexico Bargeld und Schätze. Wieder mit Steve Arnold, suchte er nach Brenham Pallasiten in einer Episode von Wired Science für PBS.

Stein-Eisen-Meteorit: Der Mesosiderit Vaca Muerta weist sowohl Eigenschaften von Eisen- als auch von Steinmeteoriten auf, weshalb seine Klasse steinern ist. Dieses verwitterte Fragment wurde in der chilenischen Atacama-Wüste gefunden. Ein Gesicht ist geschnitten und poliert worden, um ein gesprenkeltes Schwarzes und ein silbernes Innere aufzudecken. Foto von Leigh Anne DelRay,

Stein-Eisen-Meteoriten

Der am wenigsten verbreitete der drei Haupttypen, die Steineisen, machen weniger als 2% aller bekannten Meteoriten aus. Sie bestehen zu etwa gleichen Teilen aus Nickel-Eisen und Stein und sind in zwei Gruppen unterteilt: Pallasite und Mesosiderite. Es wird angenommen, dass sich die Steine ​​an der Kern / Mantel-Grenze ihrer Elternkörper gebildet haben.

Pallasite sind vielleicht die verführerischsten aller Meteoriten und sicherlich von großem Interesse für private Sammler. Pallasite bestehen aus einer Nickel-Eisen-Matrix, die mit Olivinkristallen gefüllt ist. Wenn Olivinkristalle von ausreichender Reinheit sind und eine smaragdgrüne Farbe aufweisen, werden sie als Edelsteinperidot bezeichnet. Die Pallasiten haben ihren Namen von einem deutschen Zoologen und Entdecker, Peter Pallas, der den russischen Meteoriten Krasnojarsk beschrieb, der im 18. Jahrhundert in der Nähe der gleichnamigen sibirischen Hauptstadt gefunden wurde. Wenn sie in dünne Platten geschnitten und poliert werden, werden die Kristalle in Pallasiten durchscheinend, was ihnen eine bemerkenswerte jenseitige Schönheit verleiht.

Die Mesosiderite sind die kleinere der beiden Eisengruppen. Sie enthalten sowohl Nickel-Eisen- als auch Silikate und zeigen normalerweise eine attraktive, kontrastreiche Silber-Schwarz-Matrix, wenn sie geschnitten und poliert werden - die scheinbar zufällige Mischung von Einschlüssen, die zu einigen sehr auffälligen Merkmalen führt. Das Wort Mesosiderit stammt aus dem Griechischen und bedeutet "Hälfte" und "Eisen", und sie sind sehr selten. Von den Tausenden offiziell katalogisierten Meteoriten sind weniger als einhundert Mesosiderite.

Meteoritenmenü
Was sind Meteoriten?
Meteoritentypen und Klassifikation
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Steinmeteoriten
Stein-Eisen-Meteoriten
So starten Sie eine Meteoritensammlung

Klassifikation von Meteoriten

Die Klassifizierung von Meteoriten ist ein komplexes und technisches Thema, und das oben Gesagte soll nur einen kurzen Überblick über das Thema geben. Die Klassifizierungsmethode hat sich im Laufe der Jahre mehrmals geändert. bekannte Meteoriten werden manchmal neu klassifiziert, und gelegentlich werden ganz neue Unterklassen hinzugefügt. Zum weiterlesen empfehle ich Die Cambridge Encyclopedia of Meteorites von O. Richard Norton und Das Handbuch der Eisenmeteoriten von Vagn Buchwald.

Geoff Notkins Meteoritenbuch


Geoffrey Notkin, Co-Moderator der Fernsehserie Meteorite Men und Autor von Meteorwritings auf Geology.com, hat einen illustrierten Leitfaden zum Wiederherstellen, Identifizieren und Verstehen von Meteoriten verfasst. So finden Sie einen Schatz aus dem All: Der Expertenleitfaden für die Meteoritenjagd und -identifizierung ist ein 6 "x 9" großes Taschenbuch mit 142 Seiten mit Informationen und Fotos.

Über den Autor


Foto von
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin ist ein Meteoritenjäger, Wissenschaftsjournalist, Fotograf und Musiker. Er wurde in New York City geboren, ist in London, England, aufgewachsen und lebt heute in der Sonora-Wüste in Arizona. Er schreibt regelmäßig für Wissenschafts- und Kunstmagazine und ist in aufgetreten Reader's Digest, Die Dorfstimme, Verdrahtet, Meteorit, Samen, Himmel & Teleskop, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Presssowie zahlreiche weitere nationale und internationale Publikationen. Er arbeitet regelmäßig im Fernsehen und hat Dokumentarfilme für den Discovery Channel, BBC, PBS, den History Channel, National Geographic, A & E und den Travel Channel gedreht.

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