Mineralien

Silber



Das weiche, weiße, einheimische Metallelement mit vielfältigen Verwendungsmöglichkeiten.


Silberkristalle: Kristalle aus gebürtigem Silber auf Calcit aus der New Nevada Mine, Batopilas, Chihuahua, Mexiko. Das Exemplar ist ungefähr 11 x 7 x 6 Zentimeter groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Was ist Silber?

Silber ist ein weiches, weißes Metall, das in der Natur normalerweise in einer von vier Formen vorkommt: 1) als natürliches Element; 2) als Hauptbestandteil in Silbermineralien; 3) als natürliche Legierung mit anderen Metallen; und 4) als Spur eines Nebenbestandteils in den Erzen anderer Metalle. Der größte Teil des heute produzierten Silbers ist ein Produkt der vierten Art.

Silber ist als "Edelmetall" bekannt, weil es selten ist und einen hohen wirtschaftlichen Wert hat. Es ist wertvoll, weil es eine Reihe von physikalischen Eigenschaften aufweist, die es für viele verschiedene Anwendungen zum bestmöglichen Metall machen.

Silber hat eine elektrische und thermische Leitfähigkeit, die höher ist als bei jedem anderen Metall. Es hat bei den meisten Temperaturen ein höheres Reflexionsvermögen als jedes andere Metall. Es hat eine attraktive Farbe und einen Glanz, die dem Anlaufen widerstehen und das Metall für Schmuck, Münzen, Geschirr und viele andere Gegenstände begehrenswert machen.

Dies sind nur einige wichtige Eigenschaften von Silber. Wenn Leistung wichtiger ist als Preis, ist Silber oft das Material der Wahl.

Silberdraht: Ein Exemplar aus Drahtsilber mit einem starken Anlauf von Akanthit auf einer Calcitmatrix. Die Probe ist ungefähr 6 x 4 x 3 Zentimeter groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Physikalische Eigenschaften von Silber

Chemische EinstufungNatives Element
FarbeSilbrig Weiß
StreifenSilbrig Weiß
LüsterMetallisch
DurchsichtigkeitUndurchsichtig
SpaltungKeiner
Mohs-Härte2,5 bis 3
Spezifisches Gewicht10,0 bis 11,0
DiagnoseeigenschaftenFarbe, spezifisches Gewicht
Chemische ZusammensetzungAg
KristallsystemIsometrisch
VerwendetSchmuck, Geschirr, Münzen, Elektronik, Fotofilme, Ornamente

Verwandte: Die vielen Verwendungen von Silber

Silber als natives Element Mineral

Silber wird selten als natürliches Elementmineral gefunden. Wenn es gefunden wird, ist es häufig mit Quarz, Gold, Kupfer, Sulfiden anderer Metalle, Arseniden anderer Metalle und anderen Silbermineralien verbunden. Im Gegensatz zu Gold kommt es in Placerdepots selten in nennenswerten Mengen vor.

In den oxidierten Zonen oberhalb der Erze anderer Metalle ist manchmal natives Silber zu finden. Es bleibt dort bestehen, weil Silber nicht leicht mit Sauerstoff oder Wasser reagiert. Es reagiert mit Schwefelwasserstoff zu einer angelaufenen Oberfläche, die aus dem als Akanthit bekannten Silbersulfidmineral besteht. Viele Exemplare von natürlichem Silber, die der Atmosphäre oder der hydrothermalen Aktivität ausgesetzt waren, haben eine Akanthitbeschichtung.

Das meiste native Silber ist mit hydrothermaler Aktivität assoziiert. In diesen Gebieten kommt es häufig in Hülle und Fülle als Venen- und Hohlraumfüllung vor. Einige dieser Vorkommen sind groß genug und reich genug an heimischem Silber, um den Bergbau zu unterstützen. In den meisten Fällen hängt die Wirtschaftlichkeit der Lagerstätte vom Vorhandensein anderer wertvoller Mineralien ab. Die Minen sind in der Regel Untertagebetriebe, die den Adern und Hohlräumen folgen, in denen das native Silber vorkommt.

Natürliches Silber hat normalerweise keine charakteristische Kristallform. Wenn es sich in den offenen Räumen von Taschen und Brüchen bildet, entwickeln sich manchmal einige interessante Kristallgewohnheiten. Die Kristalle sind selten die Würfel, Oktaeder und Dodekaeder, die von einem isometrischen Mineral erwartet werden. Stattdessen besteht die Gewohnheit des Silbers gewöhnlich aus dünnen Flocken, Platten und dendritischen Kristallclustern, die in den engen Räumen von Fugen und Brüchen gebildet werden. Man sieht auch fadenförmige und drahtähnliche Gewohnheiten.

Mineralien, die Silber enthalten

AkanthitAg2S
AguilaritAg4SeS
AllargentumAg1-xSbx
AndoritPbAgSb3S6
ArcubisiteAg6CuBiS4
ArgentiteAg2S (wenn über 177 ° C)
ArgyroditAg8GeS6
Arquerite(Ag, Hg)
BerryitePb3(Ag, Cu)5Bi7Si6
BoleiteKPb26Ag9Cu24(OH )48Cl62
BromargyritAgBr
CanfielditeAg8SnS6
ChlorargyritAgCl
ChrisstanleyiteAg2Pd3Se4
CrookesiteCu7(Tl, Ag) Se4
DyskrasitAg3Sb
KaiserinAgTe
FettelitAg16HgAs4S15
Freibergit(Ag, Cu, Fe)12(Sb, As)4S13
FreieslebeniteAgPbSbS3
GabrieliteTl6Ag3Cu6(As, Sb)9S21
HessitAg2Te
JodargyritAgI
JalpaiteAg3CuS2
Krennerit(Au0.8,Ag0.2) Te2
MarritePbAgAsS3
MiargyritAgSbS2
MoschellandsbergitAg2Hg3
PearceitCu (Ag, Cu)6Ag9Wie2S11
PetzitAg3AuTe2
Polybasit(Ag, Cu)6(Sb, As)2S7Ag9CuS4
ProustiteAg3Arsch3
PyrargyritAg3SbS3
SamsoniteAg4MnSb2S6
StephanitAg5SbS4
StromeyeritAgCuS
StütziteAg5-xTe3 (mit x = 0,24 bis 0,36) oder Ag7Te4-
Sylvanit(Ag, Au) Te2
UytenbogaardtiteAg3AuS2

Mineralien, die Silber enthalten

Die Anzahl der Mineralien, die Silber als wesentlichen Bestandteil enthalten, ist überraschend. Die grüne Tabelle auf dieser Seite enthält eine unvollständige Liste der Silbermineralien, zu denen 39 verschiedene Arten gehören. Jedes von diesen ist ein bestimmtes Silbermineral. Alle von ihnen sind selten, aber einige wenige (wie Akanthit, Proustit und Pyrargyrit) können in ausreichenden Mengen gefunden werden, um den Abbau zu rechtfertigen. Silbermineralien können Sulfide, Telluride, Halogenide, Sulfate, Sulfosalze, Silikate, Borate, Chlorate, Iodate, Bromate, Carbonate, Nitrate, Oxide und Hydroxide sein.

Silberkupfernugget: In Keweenaw County im US-Bundesstaat Michigan wurde ein rundes Nugget aus Silber und Kupfer gefunden. Die Probe ist ungefähr 2,7 x 2,1 x 1,3 cm groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Natürliche Silberlegierungen und Amalgame

Das meiste Gold, das in Placer-Ablagerungen gefunden wird, ist mit kleinen Mengen Silber legiert. Wenn das Verhältnis zwischen Gold und Silber mindestens 20% Silber erreicht, wird das Material als "Elektrum" bezeichnet. Electrum ist der Name für eine Legierung aus Gold und Silber. Ein erheblicher Teil der heutigen Silberproduktion ist ein Nebenprodukt des Goldabbaus.

Silber bildet auch eine natürliche Legierung mit Quecksilber. Dieses Silberamalgam kommt manchmal in den Oxidationszonen von Silbervorkommen vor und wird gelegentlich mit Zinnober in Verbindung gebracht.

Silber als Bestandteil in anderen Metallen und Erzen

Das meiste Silber, das heute produziert wird, fällt beim Abbau von Kupfer, Blei und Zink an. Das Silber kommt in den Erzen dieser Metalle auf zwei Arten vor: 1) Ersetzen eines der Metallionen in der Atomstruktur des Erzminerals; oder 2) als Einschluss von natürlichem Silber oder einem Silbermineral in das Erzmineral vorkommt. Der Wert dieses kleinen Silbers im Erzmineral kann den Wert des Primärmetalls im Erz übersteigen.

In der folgenden Abbildung wird die Situation von argentiferösem Bleiglanz (Bleiglanz, der bis zu einigen Gewichtsprozent Silber enthält, das Blei in der Mineralstruktur des Bleiglanzes ersetzt) ​​dargestellt.

Galena-Wert: Einige Minen, die Galena produzieren, erzielen mehr Einnahmen aus dem Silbergehalt ihres Erzes als aus dem Bleigehalt. Nehmen wir an, wir haben eine Mine, die Bleiglanz mit einer durchschnittlichen Zusammensetzung von 86% Blei, 13% Schwefel und nur 1% Silber produziert (siehe Abbildung links).
Wenn der Silberpreis 25 USD pro Feinunze und der Bleipreis 1 USD pro avoirdupois Pfund beträgt, beträgt der Wert des Bleis in einer Tonne Erz 1720 USD, während der Wert des Silbers in derselben Tonne Erz 7292 USD (as (siehe Abbildung rechts).
Die geringe Menge Silber hat einen enormen Einfluss auf den Umsatz, da Silber zu den angenommenen Preisen 364-mal wertvoller ist als ein gleiches Gewicht an Blei. Es ist leicht zu verstehen, warum Bergbauunternehmen von argentiferous galena begeistert sind! Obwohl Galena das Erz ist, das entfernt wird, und Blei den größten Teil des Produkts ausmacht, werden diese Minen oft als "Silberminen" bezeichnet.

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Karte der Silber produzierenden Länder: Die Karte oben zeigt die zehn größten Silberproduktionsländer der Welt für das Kalenderjahr 2013. Daten aus der USGS Mineral Commodity Summary.

Geografische Verteilung der Silberproduktion


2013 Silberproduktion
LandTonnen
Mexiko5,360
China3,900
Peru3,480
Australien1,730
Russland1,500
Bolivien1,210
Chile1,190
Polen1,150
Vereinigte Staaten1,060
Kanada663
Andere Länder4,230
Die obigen Werte sind geschätzte Silberminenproduktionen in Tonnen aus USGS Mineral Commodity Summaries.

Silber und silberhaltige Mineralien sind in der Regel eng mit der magmatischen Aktivität verbunden, da dort auch die hydrothermale Aktivität auftritt.

Diese Assoziation gilt besonders für den Westen Nord-, Mittel- und Südamerikas, wo die Silberproduktion dem Trend der Anden folgt. Argentinien, Bolivien, Kanada, Guatemala, Honduras, Mexiko, Peru und die Vereinigten Staaten sind heute und in der Vergangenheit bedeutende Silberproduzenten. In anderen Teilen der Welt ist die Silberproduktion mit magmatischen Aktivitäten in jedem geologischen Alter verbunden.

In Europa gibt es eine Reihe aktueller und geologisch alter vulkanischer Aktivitäten, die von Spanien im Westen in die Türkei im Osten übergehen. Ein Großteil der europäischen Silberproduktion war von diesem Trend betroffen.

Die Tabelle und die Karte oben zeigen die zehn größten Silberproduktionsländer der Welt im Kalenderjahr 2013.


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