Mineralien

Limonit



Ein amorphes Eisenoxid, das seit Tausenden von Jahren als Eisenerz und Pigment verwendet wird.


Limonit: Ein Exemplar von schillerndem, botryoidalem Limonit aus Guangxi, China. Probe ist ungefähr 15 x 9 x 5 Zentimeter. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Limonit-Pseudomorph: Ein Pseudomorph von Limonit nach Pyrit, der die ursprüngliche kubische Form des Pyrits mit seinen Streifen beibehält. Limonit ersetzt oft Pyritkristalle und andere Materialien. Diese Probe ist ungefähr 4,2 x 3,5 x 3,3 cm groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Was ist Limonit?

Vor der modernen Mineralanalyse wurden viele der gelblichen bis gelblich-braunen Eisenoxide, die bei der Verwitterung von eisenhaltigen Gesteinen entstanden oder als Moor-, See- und seichte Meeressedimente abgelagert wurden, als "Limonit" bezeichnet.

Forscher, die "Limonit" untersuchten, stellten fest, dass es amorph ist und eine variable Zusammensetzung aufweist. Es enthält oft erhebliche Mengen an Eisenoxidmineralien wie Goethit und Hämatit. Diese Untersuchung ergab, dass das Material "Limonit" nicht der Definition eines Minerals entspricht. Stattdessen ist Limonit ein Mineraloid, das hauptsächlich aus wasserhaltigen Eisenoxiden besteht, die häufig in enger Verbindung mit Eisenmineralien auftreten.

Heute wird das Wort "Limonit" als Feld- und Klassenzimmerbegriff für diese Materialien verwendet, da sie in Handproben nicht identifiziert werden können und ihre Identität ohne Labortests nicht bekannt ist. Der Zeit- und Kostenaufwand für diese Prüfung ist im Allgemeinen nicht erforderlich, es sei denn, das Material wird in der Industrie verwendet oder es ist Gegenstand einer detaillierten Studie. Somit ist der Name "Limonit" nicht überholt; es ist immer noch sinnvoll und nützlich.

Geologisches Vorkommen

Limonit kommt normalerweise als Sekundärmaterial vor, das durch Verwitterung von Hämatit, Magnetit, Pyrit und anderen eisenhaltigen Materialien entsteht. Limonit ist oft eher stalaktitisch, reniform, botryoidal oder mammillar als kristallin. Es kommt auch als Pseudomorph und Beschichtung an den Wänden von Brüchen und Hohlräumen vor.

Etwas Limonit kommt in geschichteten Lagerstätten vor, in denen sich wasserhaltige Eisenoxide als Niederschlag auf dem Boden flacher Sümpfe, Seen und Meeresumgebungen bilden. Diese können anorganischen oder biogenen Ursprungs sein.

Limonit bildet sich häufig als Niederschlag an Quellen und Grubenöffnungen, wo saures, eisenhaltiges Wasser aus dem Untergrund austritt. Die meisten unterirdischen Gewässer enthalten sehr wenig Sauerstoff, und wenn sie an die Oberfläche gelangen, treffen sie häufig auf sauerstoffhaltiges Wasser. Im Grundwasser gelöste Metalle verbinden sich schnell mit dem gelösten Sauerstoff des Oberflächenwassers und bilden einen Niederschlag, der auf das Bachbett fällt. Dieser Niederschlag ist ein charakteristisches Zeichen für die Entwässerung von Säureminen.

Limonit ist sehr witterungsbeständig und reichert sich häufig als Restablagerung an. Es ist häufig die Hauptform von Eisen und Farbstoff in lateritischen Böden.

Limonit färbender Lateritboden: Ein stark mit Limonit gefärbtes Laterit-Bodenprofil aus dem Parque Nacional la Mensura, Kuba. USGS-Foto von Paul Golightly.

Physikalische Eigenschaften von Limonit

Chemische EinstufungAmorph, mineraloid
FarbeGelblich braun bis braun bis schwarz
StreifenGelbliches Braun
LüsterLangweilig bis erdig
DurchsichtigkeitUndurchsichtig
SpaltungSpaltet nicht, weil es eine amorphe Struktur hat.
Mohs-Härte1 bis 5 (verwittertes Material kann täuschend weich sein)
Spezifisches Gewicht2,7 bis 4,3 (variiert aufgrund von Verunreinigungen)
DiagnoseeigenschaftenVariabel - kann gelbbraun, braun, rotbraun sein
Chemische ZusammensetzungEin hydratisiertes Eisenoxid mit variabler Zusammensetzung
KristallsystemAmorph zu kryptokristallin
VerwendetOckerfarbene Pigmente, ein kleines Eisenerz

Limonit: Limonit aus Newport, New York. Dieses Exemplar hat einen Durchmesser von ca. 6,4 cm.

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Limonit mit Goethit: Massiver Limonit mit Goethit aus Ironton, Minnesota. Dieses Exemplar hat einen Durchmesser von ca. 6,4 cm.

Verwendung von Limonit

Limonit wird seit prähistorischen Zeiten von Menschen verwendet. Ihre erste Verwendung von Limonit war wahrscheinlich als Pigment. Es ist in vielen neolithischen Piktogrammen zu finden, und im Laufe der Geschichte war es eines der wichtigsten Pigmente für die Herstellung von Farben im gelben bis braunen Farbbereich, die als Ocker bekannt sind. Die Verwendung als Pigment setzt sich bis heute fort. Es kann manchmal mit minimaler Verarbeitung direkt aus der Ablagerung verwendet werden, wird jedoch häufig wärmebehandelt, um Wasser auszutreiben, die Herstellung eines Pulvers zu vereinfachen und die Farbe zu verbessern.

Limonitpigment: Einige Farben des Limonitpigments. Sie sind im Uhrzeigersinn von oben links: Zitronenocker, Gelbocker, Orangeocker und Braunocker. Diese Pigmente wurden durch Mahlen von Limonit zu einem feinen Pulver hergestellt. Sie werden mit Öl gemischt, um ein Pigment der gewünschten Konsistenz zu erzeugen, und miteinander oder mit anderen Pigmenten gemischt, um eine unendliche Anzahl anderer Farbtöne zu erzeugen.

Limonit wird seit Tausenden von Jahren als minderwertiges Eisenerz verwendet. Der gewerbliche Abbau von Limonit als Eisenquelle findet nicht mehr in Gebieten statt, in denen vernünftige Ablagerungen von Hämatit und Magnetit vorhanden sind oder leicht importiert werden können. Limonitablagerungen sind normalerweise zu klein und zu unrein für den Einsatz in der modernen Metallurgie.

Namen wie "braunes Eisen", "brauner Hämatit", "Mooreisen" und "brauner Ocker" wurden von Bergleuten verwendet, um Limonit mit seinen möglichen Verwendungen in Beziehung zu setzen. Ihre Verwendung hat erheblich abgenommen, und der Name "Limonit" wird jetzt für diese verschiedenen Materialien verwendet.