Mineralien

Sphalerit



Das primäre Erz aus Zink und einem Edelstein mit einem "Feuer", das Diamant übersteigt.


Sphalerit mit Bleiglanz und Chalkopyrit: Eine typische Mineralverbindung von Sphalerit mit Bleiglanz und Chalkopyrit. Aus der Huaron Mine in Peru. Die Probe ist ungefähr 4,3 x 3,2 x 1,8 cm groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Was ist Sphalerit?

Sphalerit ist ein Zinksulfidmineral mit einer chemischen Zusammensetzung von (Zn, Fe) S. Es kommt in metamorphen, magmatischen und sedimentären Gesteinen in vielen Teilen der Welt vor. Sphalerit ist das am häufigsten vorkommende Zinkmineral und das weltweit wichtigste Zinkerz.

Dutzende von Ländern haben Minen, die Sphalerit produzieren. Zu den jüngsten Top-Produzenten zählen Australien, Bolivien, Kanada, China, Indien, Irland, Kasachstan, Mexiko, Peru und die USA. In den USA wird Sphalerit in Alaska, Idaho, Missouri und Tennessee hergestellt. 1

Der Name Sphalerit kommt vom griechischen Wort "sphaleros" und bedeutet "täuschend" oder "tückisch". Dieser Name ist eine Reaktion auf das vielfältige Auftreten von Sphalerit und darauf, dass es schwierig sein kann, in der Hand befindliche Proben zu identifizieren. Namen für Sphalerit, die in der Vergangenheit oder von Bergleuten verwendet wurden, sind "Zinkblende", "Blackjack", "Steel Jack" und "Kolophonium Jack".

Geologisches Vorkommen

Viele abbaubare Ablagerungen von Sphalerit sind dort zu finden, wo durch hydrothermale Aktivität oder Kontaktmetamorphose heiße, saure, zinkhaltige Flüssigkeiten mit Karbonatgesteinen in Kontakt gebracht wurden. Dort kann sich Sphalerit in Adern, Brüchen und Hohlräumen ablagern oder es kann sich als Mineralisierung oder Ersatz seines Wirtsgesteins bilden.

In diesen Lagerstätten wird Sphalerit häufig mit Bleiglanz, Dolomit, Calcit, Chalkopyrit, Pyrit, Markasit und Pyrrhotit in Verbindung gebracht. Wenn es verwittert ist, bildet das Zink häufig in der Nähe Vorkommen von Smithsonit oder Hemimorphit.

Sphalerit auf Dolomit: Sphaleritkristalle auf Dolomit mit geringen Mengen Chalkopyrit. Exemplar aus dem Joplin-Feld, Distrikt Tri-State in Missouri, USA. Die Probe ist ungefähr 6,5 x 4,5 x 3,5 cm groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Chemische Zusammensetzung

Die chemische Formel von Sphalerit lautet (Zn, Fe) S. Es ist ein Zinksulfid mit variablen Mengen an Eisen, das Zink im Mineralgitter ersetzt. Der Eisengehalt beträgt normalerweise weniger als 25 Gew .-%. Die Menge an Eisensubstitution, die auftritt, hängt von der Eisenverfügbarkeit und -temperatur ab, wobei höhere Temperaturen einen höheren Eisengehalt begünstigen.

Sphalerit enthält häufig Spuren von geringen Mengen Cadmium, Indium, Germanium oder Gallium. Diese seltenen Elemente sind wertvoll und können, wenn sie reichlich vorhanden sind, als profitable Nebenprodukte gewonnen werden. Geringe Mengen von Mangan und Arsen können auch in Sphalerit vorhanden sein.

Sphaleritkristalle: Edelsteinartige Kristalle aus gelbem Sphalerit aus dem Zinkbezirk Balmat-Edwards in New York. Das Exemplar ist etwa 2,75 x 1,75 x 1,5 cm groß. Probe und Foto von Arkenstone / www.iRocks.com.

Sphalerit: Sphalerit mit Dolomit aus Gilman, Colorado. Die Probe hat einen Durchmesser von ca. 5 cm.

Physikalische Eigenschaften

Das Aussehen und die Eigenschaften von Sphalerit sind variabel. Es kommt in einer Vielzahl von Farben vor und sein Glanz reicht von nichtmetallisch über submetallisch und harzartig bis Adamantin. Gelegentlich ist es transparent mit einem glasartigen Glanz. Der Sphaleritstreifen ist weiß bis gelblichbraun und manchmal von einem deutlichen Schwefelgeruch begleitet. Gelegentlich streift es rotbraun.

Eine der charakteristischsten Eigenschaften von Sphalerit ist seine Spaltung. Es hat sechs Richtungen perfekter Spaltung mit Gesichtern, die einen harzigen bis adamantinen Glanz aufweisen. Proben, die diese charakteristische Spaltung aufweisen, sind leicht zu identifizieren. Leider haben viele Proben eine so feine Korngröße, dass die Spaltung schwer zu beobachten ist.

Da sich Sphalerit häufig in Venen und Hohlräumen bildet, sind ausgezeichnete Kristalle relativ häufig. Sphalerit ist ein Mitglied des isometrischen Kristallsystems, und es treten Würfel, Oktaeder, Tetraeder und Dodekaeder auf.

Am besten lernen Sie Mineralien kennen, indem Sie eine Sammlung kleiner Proben verwenden, die Sie handhaben, untersuchen und ihre Eigenschaften beobachten können. Preiswerte Mineraliensammlungen sind im Store erhältlich.

Physikalische Eigenschaften von Sphalerit

Chemische EinstufungSulfid
FarbeGelb, Braun, Schwarz, Rot, Grün, Weiß, Farblos
StreifenWeiß bis gelblichbraun, oft mit Schwefelgeruch
LüsterNichtmetallisch, submetallisch, harzartig oder Adamantin
DurchsichtigkeitTransparent bis durchscheinend
SpaltungPerfekt, dodekaedrisch, in sechs Richtungen!
Mohs-Härte3,5 bis 4
Spezifisches Gewicht3.9 bis 4.1
DiagnoseeigenschaftenGlanz, Spaltung, Streifen
Chemische ZusammensetzungZinksulfid mit variablen Mengen an Eisen, (Zn, Fe) S
KristallsystemIsometrisch
VerwendetDas Primärerz von Zink. Oft für kleinere Mengen von Indium, Cadmium, Germanium oder Gallium als profitable Nebenprodukte abgebaut. Mineralische Proben. Facettierte Steine ​​für Sammler.

Sphalerit Edelsteine: Sphalerit wird gelegentlich als facettierter Stein geschnitten. Es ist ein bei Sammlern beliebter Stein, da seine Dispersion dreimal so hoch ist wie die von Diamant. Die Steine ​​kommen in einem Farbspektrum von gelblich grün über gelb bis orange und rot vor. Um die ausgezeichnete Dispersion zu zeigen, müssen die Steine ​​eine sehr hohe Klarheit haben. Die sehr geringe Härte von Sphalerit (3,5 bis 4 auf der Mohs-Skala) und die perfekte Spaltung machen das Mineral zu einer sehr schlechten Wahl für alle Schmuckstücke, mit Ausnahme von Ohrringen und Broschen, die nur sehr wenig Abrieb oder Stöße aufweisen. Es gilt als "Sammlerstein".

Informationsquellen
1 Zink: Amy C. Tolcin, US Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, Februar 2014.
2 Zink: Amy C. Tolcin, US Geological Survey, 2011 Minerals Yearbook, Februar 2012.

Sphalerit als Edelstein?

Obwohl Sphalerit auf der Mohs-Skala eine Härte von nur 3,5 bis 4 aufweist und für die meisten Schmuckstücke nicht geeignet ist, werden Exemplare mit ausgezeichneter Klarheit manchmal für Sammler in Edelsteine ​​geschnitten. Warum? Sphalerit hat eine Dispersion, die die aller gängigen Edelsteine ​​übertrifft und dreimal höher ist als die Dispersion von Diamant.

Dispersion ist die Fähigkeit eines Materials, weißes Licht beim Durchgang durch das Material in die Farben des Spektrums zu zerlegen. Diamant ist bekannt für seine außergewöhnlichen "Feuer" -Farbblitze, wenn der Edelstein unter einer Lichtquelle bewegt wird. Diese werden durch seine hohe Streuung von 0,044 verursacht. Übliche natürliche Edelsteine ​​mit einer höheren Dispersion als Diamant sind Sphen bei 0,051 und Demantoid Granat bei 0,057. Sphalerit hat eine unglaubliche Streuung von 0,156. Die einzigen Dinge, die Exemplare von Sphalerit von einer unglaublichen Darstellung brillanten "Feuers" zurückhalten, sind ihre weniger als hervorragende Klarheit und ihre offensichtliche Körperfarbe.

Sphalerit ist ein schwer zu schneidender und zu polierender Stein. Es ist weich und es hat Spaltung. Schwächen im Stein oder kleinere Unfälle während des Schneid- oder Polierprozesses können einen Stein leicht ruinieren. Vor der Entscheidung, eine transparente Probe aus Sphalerit in einen Edelstein zu schneiden, sollte deren Wert als Mineralprobe bestimmt werden. Andernfalls kann der Eigentümer einen kostspieligen Fehler machen.


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